Carta de viaje

El Año Nuevo

Fue Julio César, el emperador de los romanos, quien decretó que el 1 de enero daría comienzo el año, cuando los cónsules asumían el gobierno, en lugar del tradicional 1 de marzo. En otras palabras, el 1 de enero es el día que da principio el Año Nuevo desde los tiempos del emperador Julio César. No antes.

Desde hace siglos, el 1 de enero, un día como hoy, es la fecha en que comienza el Año Nuevo. Así es desde hace siglos en los países de Occidente y, desde hace décadas, en casi todas partes. La expansión de la cultura de los europeos al resto del mundo significó que —junto con muchas otras cosas (la economía de mercado, la democracia, la manera de vestir, el consumismo)— el 1 de enero fuera también impuesto como día del Año Nuevo.

No siempre fue así. Los chinos celebraban el comienzo del año en la segunda luna nueva luego del solsticio de invierno, entre enero y febrero. Los hindúes lo celebraban dos días después de la fiesta de Diwali, a mediados de noviembre. Los iranios lo celebraban en el equinoccio de la primavera, en marzo. Los aimaras y los quechuas lo celebraban con el solsticio de verano, a fines de junio. Los judíos, en fin, lo celebraban en el mes de septiembre (Rosh Hashanah).

Escribí estas líneas hace algunos años, como las de la semana pasada, y sentí que las podía repetir el día de hoy, que celebramos el primer día del año. Evoqué los ejemplos aquí citados para ilustrar que, en todas las culturas, el inicio del año ha sido situado en diferentes tiempos a lo largo de los siglos. No es una cuestión irrelevante.

¿Cómo medir el tiempo? ¿A partir de las fases de la luna? Con base al movimiento alrededor del Sol? ¿Y cuándo empieza el tiempo, qué día en la historia de la humanidad? Para los cristianos, desde luego, con el nacimiento de Cristo. Para los musulmanes con la Hégira, el viaje que Mahoma emprende de la Meca hacia Medina (el 16 de julio de 622). Para las civilizaciones más antiguas en fechas míticas, pero exactas. Así, por ejemplo, los antiguos mayas utilizaban la Cuenta Larga, una cronología que comienza el 13.0.0.0.0 4 ahau 8kumku (el 13 de agosto de 3114, antes de Cristo).

El mundo de hoy está regido por el calendario gregoriano, basado a su vez en el calendario juliano, elaborado por el astrónomo Sosígenes de Alejandría, que Julio César difundió en el Imperio Romano a partir del año 46 antes de Cristo. El calendario juliano tiene 365 días divididos en 12 meses, el séptimo de los cuales, julius, fue nombrado en honor a Julio César. Hubo propuestas, más adelante, que no prosperaron: Calígula quiso llamar germanicus al mes de septiembre, Nerón claudius al mes de mayo, Domiciano domitianus al mes de octubre. La de Julio César sí. Fue él quien decretó que el 1 de enero daría comienzo el año, cuando los cónsules asumían el gobierno, en lugar del tradicional 1 de marzo. En otras palabras, el 1 de enero es el día que da principio el Año Nuevo desde los tiempos del emperador Julio César. No antes.

Estamos regidos por el calendario juliano, pero con la reforma introducida por el calendario gregoriano, instaurado por el papa Gregorio XIII en 1582. La reforma esencial consistió en eliminar 10 días del calendario, que pasó del jueves 4 de octubre de 1582 al viernes 15 de octubre de 1582. El propósito de la reforma, una reforma que recorrió todas las fechas, que aún hoy causa problemas a los historiadores, era simplemente identificar el equinoccio de primavera con el 21 de marzo, para poder así cumplir, al fin, la decisión votada por el primer concilio ecuménico de la Iglesia, celebrado en 325. El calendario fue adoptado de inmediato por los países católicos, pero hasta siglos más tarde por los países protestantes (Gran Bretaña lo adoptó en 1752) y hasta dos siglos más tarde aún por los países ortodoxos (Rusia por ejemplo, como es bien sabido, lo adoptó en 1918, después de la Revolución).

El calendario gregoriano es un calendario solar, a diferencia del musulmán y el chino, que son calendarios lunares, aunque, como sucede con el chino, el día comienza a medianoche, no con la caída del sol, como ocurre en el calendario musulmán.

Ayer fue Nochevieja. Y a partir de la medianoche dio comienzo el Año Nuevo. Así ocurre desde el año 46 antes de Cristo. No antes. Es extraño, pero el tiempo, también, es parte de la historia.

ctello@milenio.com