Las revelaciones de la corrupción de Odebrecht remecen a América Latina

Sobornos millonarios y políticos implicados en una decena de países de América Latina: las acusaciones de corrupción contra el gigante de la construcción brasileño Odebrecht eran conocidas desde hace tiempo, pero los detalles presentados por la Justicia estadunidense han sacudido toda el área por las nuevas implicaciones del caso.

Las revelaciones del Departamento de Justicia estadunidense en lo que calificó como su "mayor caso de corrupción" ligado con una empresa extranjera cifraban en 788 millones de dólares los sobornos pagados por Odebrecht durante 15 años, desde 2001, en países como Venezuela, Argentina, México o Colombia.

Además de dar montos concretos, la justicia de EU informó que Odebrecht y la petroquímica Braskem, segunda empresa brasileña implicada en el "esquema de pago de sobornos", se declaraban culpables y aceptaban pagar una multa de 3 mil 500 millones de dólares ante las autoridades de Brasil, Suiza y EU para eliminar los cargos.

"Odebrecht se arrepiente profundamente de su participación en las conductas que llevaron a este acuerdo", señaló la propia empresa en un comunicado.

El caso está ligado en Brasil con la investigación de una red corrupta en torno a la petrolera estatal Petrobras,
en el caso conocido como "Lava Jato". La Justicia brasileña investiga a decenas de políticos que habrían recibido sobornos de compañías como Odebrecht para facilitarles contratos con Petrobras.

Las acusaciones de EU confirmaban el miércoles la sospecha de que se trataba además de una práctica generalizada en todo el continente, a través de un mecanismo institucionalizado de pagos ilícitos ("un departamento de sobornos", lo llamó un fiscal de EU) para obtener los contratos.

Al mismo tiempo, la admisión de culpas de Odebrecht implica una inculpación tácita contra los funcionarios acusados de corrupción en diez países latinoamericanos (Brasil, Argentina, Colombia, Venezuela, Ecuador, Perú, México, Guatemala, Panamá y República Dominicana), además de Angola y Mozambique, consideró el analista.

El país más implicado en los presuntos pagos de la constructora es Venezuela, donde Odebrecht gastó 98 millones de dólares entre 2006 y 2015 en "pagos corruptos a funcionarios del gobierno", según EU.

En México, entre otros países, la constructora desembolsó 10.5 millones de dólares en 2010-2014, en una fase que cae entre los gobiernos de Felipe Calderón y de Enrique Peña Nieto, aunque no se conocen más datos.

ISAAC RISCO/DPA