Escritores exigen investigación contra Amazon por monopolio

Un grupo de autores de 'bestsellers' piden que el Departamento de Justicia de Estados Unidos examine las prácticas comerciales de dicha empresa.
Un empleado de la firma estadunidense alista un pedido.
Un empleado de la firma estadunidense alista un pedido. (Ross D. Franklin/AP)

Nueva York

Un grupo de más de mil escritores negocia para que Amazon cambie su postura en una disputa con la editorial Hachette y para ello solicitará que el Departamento de Justicia de Estados Unidos investigue por monopolio al gigante de comercio electrónico.

Authors United, que tiene entre sus miembros a escritores de bestsellers como Malcolm Gladwell, Donna Tartt y Stephen King, recolecta firmas para redactar y enviar una carta a William J. Baer, asistente del procurador general antimonopolios, según Douglas Preston, el escritor de Hachette que inició este grupo.

En la carta se pedirá a la división antimonopolios del Departamento de Justicia que "examine las prácticas comerciales de Amazon", escribió Preston en un mensaje dirigido a los escritores y al que tuvo acceso Financial Times. El agente literario Andrew Wyle, quien ha criticado a Amazon, puso en circulación este llamado

Amazon y Hachette se encuentran en medio de una disputa sobre los términos de los precios de los libros electrónicos y los pagos del marketing. Amazon, que vende dos de cada cinco libros impresos en Estados Unidos y casi dos terceras partes de libros electrónicos, ha entorpecido la venta de libros de la editorial francesa, ya que demora la entrega de algunos títulos y bloquea la venta sobre pedido de otros.

La campaña de Authors United ha crecido desde el pasado verano, cuando publicó un anuncio en The New York TImes en agosto, y a principios de ese mes estuvo en negociaciones con la directiva de Amazon. Preston y otros escritores señalan que no se están poniendo del lado de Hachette en esta disputa; lo que buscan que es Amazon cambie su estrategia de negociación con los escritores.

"Las sanciones provocaron que la venta de autores de Hachette en Amazon.com cayeran 50 por ciento y en algunos casos hasta 90 por ciento", explicó el grupo en una carta abierta a los miembros del consejo. Calcula que se ha afectado 2 mil 500 autores y más de 7 mil títulos.

En el último gran caso antimonopolio que se dió en la industria del libro, el Departamento de Justicia y los tribunales de EU respaldaron a Amazon y no a los editores.

Cinco grandes casas editoriales, incluida Penguin, controlada entonces por Pearson, dueña de Financial Times, pagaron 166 millones de dólares en multas por haber "conspirado" con Apple para subir los precios de los libros electrónicos.

Algunas editoriales del Reino Unido han solicitado una investigación en materia de competencia por el dominio del mercado de Amazon. Esta compañía también enfrenta una acusación en Alemania, porque los editores y las librerías locales consideran que Amazon penaliza injustamente a las editoriales en las disputas por los precios.