El euro irrita a las marcas de lujo

Los cambios de divisas provocan que para algunos compradores, por ejemplo los chinos, sea más barato comprar en Europa que en casa.
A partir de marzo de este año, los bolsos de mano de lujo en promedio eran 45% más baratos en Francia que en China.
A partir de marzo de este año, los bolsos de mano de lujo en promedio eran 45% más baratos en Francia que en China. (Shutterstock)

La diferencia entre los precios de los bolsos, relojes y joyería de lujo en Europa y China es la más grande en tres años, a medida que la debilidad del euro altera las estrategias globales de fijación de precios para las marcas de consumo de lujo.

Los cambios en las divisas significan que un consumidor chino podría ahorrar 39% en la compra de bienes de lujo si viaja a París en lugar de adquirirlos en casa, en comparación con un ahorro de 26% el año pasado, según los analistas de Bernstein.

La diferencia cada vez mayor es un dolor de cabeza para los fabricantes de relojes como Patek Philippe y la casa de modas Chanel, que se tuvieron que arriesgar a irritar a sus clientes con cambios de precios en un esfuerzo de poner freno al mercado secundario, o “gris”, de bienes de lujo.

Aunque los mayores ahorros benefician a los consumidores que compran diferentes artículos al detalle, en el sector de lujo representan un peligro de que la marca en sí misma se vea como devaluada. “Si aumentas el precio (para hacer frente a los movimientos de la moneda), está bien. El cliente se siente aliviado y feliz de que la compró antes del incremento. Si bajas el precio, sienten que los estafaron”, dijo Mario Ortelli, analista de Bernstein.

Los productos de lujo históricamente siempre son más baratos en Europa que en países como China, donde los impuestos de importación aumentan el costo de los productos, lo que alienta a actividades de arbitraje de los intermediarios entre las regiones. Sin embargo, la reciente volatilidad en el mercado de divisas exacerbó el diferencial de precios, un bolso Speedy 30 de Louis Vuitton ahora cuesta 61% más en China que en toda Europa occidental, de acuerdo con Bernstein.

A partir de marzo de este año, los bolsos de mano de lujo en promedio eran 45% más baratos en Francia que en China, en comparación con sólo 32% el año pasado; y los relojes de lujo eran 33% más baratos, en comparación con 21%. En el mismo mes, el euro cayó casi a su nivel mínimo en 12 años frente al dólar como consecuencia del programa de expansión cuantitativa del Banco Central Europeo de 1.1millones de millones de euros.

Recientemente, Burberry dijo que redujo sus precios en China y Hong Kong y los aumentó en Europa, y agregó que “la reciente volatilidad en el tipo de cambio fue un poco más extrema” de lo normal. Sus comentarios se dieron después de los movimientos de precios en todo el sector de lujo. En abril, Chanel redujo 20% sus precios en China y aumentó 20% los precios de sus productos en los países donde se venden en euros.

Marcas suizas de lujo como Patek Philippe, también sintieron los efectos del repentino aumento de valor del franco suizo después de la decisión en enero del Banco Nacional de Suiza de eliminar la limitación de la moneda frente al euro.