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Miércoles , 12.12.2018 / 04:21 Hoy

Un elogio para el valle feliz

Los vinos de las montañas de Napa se diferencian claramente de los de las laderas, de los de los benchlands y de los del fondo del valle.

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Unos 48 kilómetros separan a Carneros, la puerta de entrada al Valle de Napa, de Calistoga, en su cabecera. Pero hay muchas cosas que ver: pueblos bonitos, robles sombreados, un tren turístico o la escultura de un conejo plateado gigante que salta al cielo.

Cuando ves más allá del paisaje a tu alrededor, notas que este es un valle con laderas escarpadas. Los viñedos se extienden a lo largo de un escalonado fondo del valle, por encima de filas de rocas que puntúan el bosque, y entonces salen por las cimas de las montañas. Cada sitio debe funcionar de diferente forma. ¿Cuál es el mejor?

Esta es una pregunta difícil de contestar. O más bien deliciosamente difícil, los impresionantes vinos de Napa se cultivan en cada altitud, contradiciendo los ejemplos en otros lugares. Si se tratara de Francia, el fondo del valle no sería deseable: demasiado húmedo y demasiado fértil. Aunque la mayor parte de Francia experimenta la lluvia de verano, en Napa no ocurre eso, entonces la arcilla que retiene el fondo del valle se vuelve una ventaja.

Según el productor de vino Michael Mondavi, “históricamente, el 80-90% de los viñedos antes de la filoxera (phylloxera, un parásito de la vid) y la prohibición, estaban en las laderas”. La confirmación del comentario de Mondavi proviene de una fuente literaria: The Silverado Squatters, de Robert Louis Stevenson, publicado en 1883.

Las plantaciones de viñedos en Napa, observó Stevenson en su luna de miel, “no comenzaron aquí… en las tierras bajas del valle a lo largo del río, sino que tomaron inmediatamente las colinas ásperas”. Él y su esposa Fanny visitaron a dos productores de vino, “cada uno en un nicho verde propio en este valle escarpado y estrecho”.

"Después de la prohibición", dice Mondavi, "costaba menos plantar en el fondo del valle, donde se puede obtener mayores tonelajes, que en la ladera. Así que muchos de nosotros estamos convencidos de que las mejores uvas y los mejores vinos crecen en la ladera".

  • Domaine Carneros.

Sin embargo, hay otras consideraciones. Cuando Christian Moueix, propietario de Trotanoy y La Fleur-Pétrus en Pomerol, decidió invertir en Napa, comenzó con dos principios: nunca regar sus viñedos y nunca acidificar sus vinos. El primero de ellos significó que descartó los viñedos de las ladera y colinas, ya que a estos se les riega aquí. Introdujo un matiz más en el argumento, aunque, al insistir en que los viñedos de aspecto plano, que adquirió para su proyecto Dominus "no están en el fondo del valle. Ando mucho en bicicleta, y cuando regreso por el callejón de nuestra residencia, me quedo sin aliento; no es plano”.

Su viñedo, de hecho, se encuentra en un ventilador aluvial; algo que en Napa a menudo llaman benchlands, y que merecen ser consideradas como tercera característica topográfica. Otros sugieren que es prudente distinguir adecuadamente entre laderas y viñedos de montaña.

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Traté de hablar con aquellas personas cuyo trabajo les da experiencia de diferentes lugares, como Chris Carpenter di Cardinale (un vino mezclado de un sinnúmero de sitios) y Lokoya (que produce vinos individuales de cuatro sitios de montaña), o con Cory Empting de Harlan & Bond (la última etiqueta es una especie de culminación de la escuela para viñedos de Napa con la posibilidad de ser distinguidos que no son propiedad del mismo Bill Harlan).

Carpenter, al igual que Mondavi, confiesa estar enamorado de los sitios de montaña (incluso Cardinale suele ser cerca de 80% de cultivo de montaña), y dice que siempre tienen una estructura y una frescura que redime la dulzura intrínseca de Napa. El riesgo es que los taninos –cuya abundancia es un sello distintivo de Napa– pueden ser discordantes si su trato no es cuidadoso.

Sin embargo, Empting puede ver el potencial en cada tipo de sitio, pero cuando lo presiono dice que "los abanicos aluviales probablemente hacen más diferencia en comparación con cualquier otra cosa".

John Shafer llegó a Napa en 1972, y su hijo Doug se le unió en 1983. "Cuando llegamos aquí", recuerda Doug, "no había viñedos en las laderas. La cooperativa de Napa Valley se encontraba en donde ahora está el conejito plateado. Había un tanque de tinto y un tanque de blanco, que Gallo solía comprar; te pagaban por tonelada. En ese tiempo la economía no funcionó para las laderas. "Su padre cambió eso al plantar en la ladera; Shafer's Hillside Select es, junto con Dominus, uno de mis vinos favoritos de Napa.

Doug Shafer expone dos razones de su éxito. Primero, dice, "La tierra de la ladera solamente da buenos frutos; no puedes cultivar con la calidad de la ladera en tierra plana”. La segunda razón no es menos afín para Napa, una región de un potencial prodigioso y diverso que los viticultores han explorado con minuciosidad sólo por medio siglo: “Hemos tenido 40 años de aprender de nuestros errores”.


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