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Viernes , 17.08.2018 / 05:30 Hoy

Por qué tus ‘blue jeans’ podrán ser ahora verdes

El colorante azul índigo de los pantalones vaqueros daña el ambiente, pero una bacteria que produce ese color puede hacer el ‘blue jean’ más verde.


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El tradicional pantalón vaquero (blue jean) podría sumarse a la revolución verde gracias a un nuevo método de tintura más ecológico, susceptible de reemplazar su característico colorante azul índigo, según un estudio publicado en la revista Nature Chemical Biology.

El índigo, que se extrae de una planta aunque hoy en día sobre todo se sintetiza, es el único colorante capaz de dar a los vaqueros su color emblemático. “Pero el proceso requiere unas etapas químicas perjudiciales para el medio ambiente” e inviables en el futuro, indicaron los autores del estudio.

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[OBJECT]Los científicos desarrollaron un método para producir el pigmento mediante una bacteria concebida en el laboratorio, advirtiendo de que el proceso requerirá no obstante “mejoras” para ser utilizado a escala industrial.

El índigo es utilizado como colorante en su forma natural desde hace al menos 6 mil años. Naturales o de síntesis, los cristales de índigo se adhieren a la superficie del tejido. Su azul intenso es muy resistente al lavado pero a la vez los cristales se van desgastando, dando ese efecto característico de pantalón usado.

El 95 por ciento de las 45 mil toneladas de índigo sintético que se utilizan cada año tiñen los 4 mil millones de prendas de tela blue jean fabricadas anualmente, según cifras citadas en el estudio.


La bacteria que produce el colorante ecológico fue desarrollado en la Universidad de Utah (USU)

Esta demanda supone un grave problema a largo plazo, indica el informe, refiriéndose por ejemplo al uso de productos químicos como el formol y el cianuro de hidrógeno, así como al hecho de que “muchas fábricas arrojan los materiales de tintura a los ríos, con un impacto ecológico negativo”.

Los autores del informe concibieron una bacteria E.coli, que, como la planta, fabrica indoxil y al que se le añade una molécula de azúcar, antes de agregar una enzima que permite obtener el índigo para teñir el tejido.

“El producto final es idéntico”, aseguró uno de los autores, John Dueber, de la Universidad de California.

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Sin embargo, para producir los cinco gramos de índigo necesarios para teñir un solo vaquero, se requerirían “en esta fase varios litros de bacterias”, por lo que su laboratorio trabaja para mejorar el proceso.

AG

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