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Personas justifican ciberacoso si es dirigido a criminales

Un estudio reveló que las personas aceptan el ciberacoso siempre y cuando sea contra las personas que cometieron algún delito.
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Un grupo de investigadores de la Universidad de Michigan (Estados Unidos) realizó un estudio que muestra que las personas aprueban el acoso en línea como castigo cuando su receptor cometió un delito, incluso conociendo los aspectos negativos de este tipo de prácticas.

La estudiante de doctorado en la Escuela de Información de la Universidad de Michigan, Lindsay Blackwell, lideró un estudio, junto a Tianying Chen y Cliff Lampe, que trata sobre el ciberacoso en redes sociales como Twitter y su aceptación en determinadas circunstancias.

Las personas tienden a justificar y aprobar el acoso en la red cuando quien lo recibe ha cometido "lo merece", incluso cuando los que participan en el ciberacoso aceptan que es un comportamiento no apropiado, según se muestra en el estudio.

Blackwell califica este comportamiento como acoso retributivo o justicia retributiva, y consiste en que una persona recibe un "castigo proporcional" en comparación con el delito realizado, una especie de "ojo por ojo", explica.

La autora señala que en el entorno digital es complicado responsabilizar a las personas por sus actos, tanto por la posibilidad de guardar el anonimato como por la falta de adaptación legal. De este modo, los usuarios buscan su propio método de castigo fuera de la justicia tradicional, que en ocasiones resulta en 'ataques personales, vergüenza pública' y lo que denominan doxing o la búsqueda y publicación de información privada en redes sociales o internet con malas intenciones.

En el estudio se citan ejemplos conocidos de acoso en internet, como el producido en 2013 a la ejecutiva de relaciones públicas Justine Sacco, por su tuit sobre el SIDA y África. Otro caso parecido fue la publicación de información personal de cuarenta millones de usuarios de Ashley Madison o el doxing en 2017 a los asistentes a un mitin de supremacía blanca en Charlottesville.

La profesora asistente de información, Sarita Schoenebeck, expresa que quizás la sociedad no llegue a alcanzar soluciones para castigar adecuadamente los comportamientos indebidos en internet, ante lo que lo que le preocupa personalmente es que las personas se castigan entre ellas de "maneras injustas" y "desproporcionadas".

Para realizar la investigación, se reclutaron usuarios de Twitter quienes tuvieron que responder a tres situaciones hipotéticas planteadas por los investigadores. En ellas, una chica, Amy escribía un tuit en respuesta a otro usuario, Sarah, que, primero, había robado cien dólares a una pareja de ancianos; segundo, había robado diez mil dólares a la pareja de ancianos; y, tercero, no se llega a mencionar el delito.

Las respuestas de los participantes mostraron que a medida que "la exposición a una prima retributiva incrementaría la creencia del participantes de que el acoso online está justificado". Es decir, si la persona que recibe el ciberacoso hizo algo para merecerlo, entonces está justificado, aun cuando este comportamiento no es visto del todo correcto por los participantes.

Una segunda parte de la investigación implicaba tres grupos, uno de ellos de control. En esta parte, se presentó a los participantes una nueva situación hipotética, en la que una persona había robado mil dólares y había un tuit con acoso. Aquí, los participantes de los dos grupos de no control vieron cinco respuestas que estaban de acuerdo con el mensaje de acoso o cinco respuestas que estaban de acuerdo con un comentario crítico con el acoso.

Este segundo experimento no pudo probar si el nivel de justificación del acoso online contra el infractor se incrementa con la severidad de la infracción, es decir, si hay proporcionalidad, dado que encontraron pocas diferencias entre el caso de los cien dólares y el de los mil dólares.

En conjunto, esta investigación, como explicaron sus responsables, mostró que "el acoso en internet se percibe como más justificado y más merecido, pero no más apropiado, cuando el objetivo cometió alguna infracción".




RL

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