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Por corrupción, condenan a 5 años de prisión a heredero de Samsung

Un tribunal de Corea del Sur condenó a Lee Jae-Yong por malversación, fuga de capitales, soborno y otros delitos de corrupción, en los que también estuvo implicada la ex presidenta Park Geun-Hye.

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El heredero del imperio Samsung fue condenado a cinco años de prisión, en el proceso en su contra por corrupción en el marco del escándalo que terminó con la destitución de la ex presidenta de Corea del Sur, Park Geun-Hye.

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La condena de Lee Jae-Yong podría dejar sin timón al gigante de las telecomunicaciones durante años y obstaculizar la toma de decisiones clave para el desarrollo de la empresa. Pero Samsung Electronics aseguró tener un equipo sólido al frente.

La fiscalía había solicitado 12 años de cárcel contra Lee Jae-Yong, vicepresidente de Samsung Electronics e hijo del presidente del grupo Samsung, Lee Kung-Hee.

Lee, de 49 años, fue declarado culpable por soborno, malversación de fondos, fuga de capitales y perjurio en relación con el pago o la promesa de pago de 43 mil 300 millones de wones (32.5 millones de euros) a la confidente de Park, Choi Soon-Sil, actualmente encarcelada.

La justicia consideró que pagó un total de 8.9 millones de wones (6.5 millones de euros) para comprar el apoyo del gobierno para una fusión de dos filiales de Samsung en 2015, un movimiento crucial para el traspaso del poder de la compañía a Lee tras la crisis cardiaca sufrida por su padre en 2014.

Lee no estaba al corriente de esos pagos y nunca los aprobó, sostuvo la defensa del heredero de Samsung.

"Propuso sobornos en respuesta a las demandas insistentes de la presidenta", zanjó el tribunal. Respecto a otros 22 millones de wones pagados a fundaciones controladas por Choi, fue absuelto, pues la justicia consideró que Samsung no tenía otra opción que someterse a las presiones presidenciales.

Otros dos directivos fueron condenados a penas de hasta cuatro años de prisión y otros dos, a prisión condicional.

Los abogados de Lee anunciaron que apelarán la sentencia.

Los manifestantes que reclamaban la destitución de Park en un contexto de crecientes frustraciones económicas y sociales también protestaron contra los jefes de los "chaeboles", los conglomerados familiares surcoreanos. Samsung, responsable de la quinta parte del PIB nacional, no es el primero de los "chaeboles".

Los "chaeboles" de la cuarta economía de Asia mantienen desde hace años una malsana complicidad con el poder político. En el pasado, los problemas con la justicia de sus dirigentes se saldaron a menudo con penas leves, cuando no con la condicional, después de que la justicia antepusiera la contribución de estos dirigentes a la economía del país.

Tal era la expectación, que el tribunal recibió cientos de solicitudes para los 30 asientos reservados al público de la sala de audiencias 417 y tuvo que repartirlos por sorteo.

El proceso de Park comenzó en esta misma sala en mayo, en un tribunal por el que también pasó el padre de Lee, condenado en 2008 a prisión condicional por evasión fiscal, entre otros cargos.

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El juicio debería beneficiar políticamente al sucesor de Park, Moon Jae-In, que prometió hacer tabula rasa de las corruptas relaciones profundamente enraizadas entre los poderes político y económico.

La condena de Lee es la más grande jamás impuesta a un directivo de un "chaebol" en ejercicio, subrayó Chung Sun-Sup, director de la página de análisis chaebul.com.

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