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Martes , 19.06.2018 / 20:05 Hoy

Reserva de Balam Kú: El “volcán” de los murciélagos

El espectáculo de ver surgir de una caverna entre tres y cuatro millones de quirópteros solo sucede en esta zona del estado de Campeche.

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Karina Palacios

En el mundo solo hay dos "volcanes" de murciélagos, uno de ellos se encuentra en el sureste de Campeche, en el área natural protegida de Balam Kú, dentro de la Reserva de la Biosfera de Calakmul. Pero más allá de la importancia ecológica y económica que representa la presencia de millones de estos pequeños mamíferos en esas cuevas majestuosas, el simple espectáculo de verlos abandonar la gruta cada tarde justifica el cuidado que merece este lugar, y además podría ser una fuente de ingreso para las comunidades aledañas.

Para ello, hay que pelear contra la ignorancia y los prejuicios de la gente, que ve en los murciélagos animales espantosos alimentados con la sangre de otros animales, y también contra las reservas de los científicos, quienes consideran que abrir el sitio al turismo masivo podría ser contraproducente.

UNA LAVA DE QUIRÓPTEROS

A través de los años, en Balam Kú se ha formado un desplome de tierra por precipitación de 40 metros de profundidad, en una primera etapa. Ahí se encuentra una cueva con una entrada de 120 metros de ancho y 150 metros de profundidad, en su tiro más largo. Cada tarde, entre las 5 y las 6 aproximadamente, "el volcán", como se le conoce a la cueva, "escupe" entre tres y cuatro millones de murciélagos como si éstos fueran lava.

En México existen siete cuevas de murciélagos; sin embargo, únicamente la de Campeche ofrece esta demostración. Una explosión similar solo ocurre en Malasia, es decir que en todo el planeta solo se pueden encontrar dos "volcanes" de este tipo.

En Calakmul habitan especies animales como monos-araña y tucanes, que gruñen y gorjean, respectivamente, antes de que los murciélagos comiencen a salir. Los pequeños monos y las aves se pasean por los árboles como si se prepararan para disfrutar del espectáculo, que puede durar tres horas desde que el primer quiróptero hace su aparición hasta que sale el último. El zumbido que provoca su aleteo se convierte en música para los oídos, e incluso se siente el aire provocado por la velocidad de su vuelo, ya que pueden pasar a pocos centímetros de distancia de quienes visitan el lugar.

Los murciélagos forman una espiral en el aire mientras se van elevando hasta la parte más alta del volcán, y cuando se juntan, se dirigen hacia el sur. A la vez, otro grupo vuela a la cima hasta perderse entre las ramas de los árboles y las nubes. Dentro de la cueva, los quirópteros se agrupan según su especie. En el "volcán" habitan nueve especies, entre ellos ocho insectívoras y solo una que se alimenta del néctar de las flores.

Arnoldo Villaseñor, integrante de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Conanp), puntualiza que los murciélagos son la especie más diversa del mundo luego de los roedores. "En el mundo hay casi 220 especies de murciélagos, en México tenemos 150 y en Campeche tenemos casi 60, situación que coloca al estado entre los 10 con alta riqueza de la especie", señala en entrevista.

IMPORTANCIA DE LA ESPECIE

Los murciélagos son fundamentales para los ecosistemas y para la producción agrícola, ya que una de sus funciones es la de ser un plaguicida natural. A través de su alimentación, este mamífero, si es insectívoro, ayuda a prevenir que se formen plagas en las cosechas comerciales como la del maíz o el algodón, aportando beneficios a la economía de los agricultores, pues les evitan pérdidas millonarias.

Cada uno de los quirópteros se puede alimentar hasta con el 10 por ciento de su peso en insectos, es decir, 10 gramos. En total, estos animales llegan a retirar cada noche, hasta tres millones de insectos de la selva. "Por cada hectárea, cada murciélago ayuda a ahorrar 260 pesos; hablando del valor económico de la cueva, los murciélagos, nos están ahorrando entre 10 y 16 millones de pesos a través de su servicio ecosistémico", apunta Villaseñor.

A la vez, los murciélagos frugívoros son dispersores de semillas y polen, y así apoyan a propagar la flora de la región a lo largo de la zona selvática de Campeche y Guatemala. Gracias a la polinización, las plantas y flores continúan su ciclo reproductivo hasta convertirse en plantas comerciales como papaya, guayaba, pitaya, guanábana, dátil o incluso, el agave azul. Al menos 70 por ciento de las frutas tropicales del país provienen de especies polinizadas por los murciélagos.

Estos mamíferos también son agentes de reforestación natural, sobre todo en las zonas que han sido taladas por el ser humano, evitando así la desaparición de plantas de interés ecológico y comercial.

RECHAZO SOCIAL

La ficción en la televisión o el cine, las leyendas y las creencias de las personas de la comunidad de Narciso Mendoza, ubicada en Calakmul, han provocado que los murciélagos sean mal vistos, ya que los asocian con aspectos negativos, lo que provoca que sean perseguidos y aniquilados.

Alcides Jiménez, campesino y habitante de esta comunidad, asegura que hasta el momento no se ha sabido de ningún caso en el que una persona haya muerto a causa de la mordedura de un murciélago hematófago; sin embargo, señala que intentan alejarlos poniendo focos alrededor de su casa. "Es un animal feo que a lo mejor viene del infierno, a veces la gente del pueblo comenta que son los brujos que se convierten, por eso tenemos nuestras precauciones, algunos los alejan con chiles escondidos entre las cosechas, otros ponen ajos", señaló al mostrar una gallina recién mordida por un murciélago.

Aunque esta especie hematófaga no se encuentra en el "volcán", en Calakmul existe una gran variedad de minas, grietas entre las rocas y árboles en donde es fácil encontrar esta especie de animales, que por la noche sale a alimentarse de la sangre de aves, puercos y todo tipo de ganado. "Mucha gente piensa que los murciélagos vampiro tienen colmillos muy grandes para hacer daño, lo cual aumenta la mala concepción que de por sí, ya se tiene de esta especie", argumenta Villaseñor. Los hematófagos lamen la sangre que sale de la herida, provocada por sus pequeños dientes, y es su saliva la que tiene una sustancia que evita que el flujo se coagule y la cortada cierre.

ATRACTIVO TURÍSTICO

En Calakmul el turismo es mayoritariamente cultural y el refugio conocido como el "volcán" de los murciélagos es aún desconocido para muchos; incluso son pocos los habitantes de Xpujil, una comunidad que se encuentra a pocos kilómetros de la reserva de la biosfera, los que saben de la existencia de este espectacular lugar.

"Estamos procurando que no haya un turismo masivo porque no tenemos las condiciones en la cueva, no hay un control; procuramos que sea un turismo más respetuoso. Es una zona que no es oficialmente turística; sin embargo, se está empezando a explotar", señaló Arnoldo Villaseñor.

A través de redes sociales y folletos, algunos pobladores cercanos a la cueva organizan recorridos por los espacios desconocidos de Calakmul, entre ellos "el volcán" de los murciélagos. Por precios accesibles, las personas que visitan Campeche pueden disfrutar del maravilloso espectáculo.

Al año, al menos 70 por ciento del turismo que visita la cueva de los murciélagos es nacional y el 30 por ciento extranjero. "No tenemos mucha visita de Estados Unidos, pero aquí a Calakmul llegan personas de Japón, de Francia... que gustan de un turismo más respetuoso, ecológico, y que saben cómo hacerlo", refiere Villaseñor.

Algunas personas han intentado hacer de éste un lugar que reciba grandes cantidades de personas, incluso comenzaron a talar árboles para instalar locales comerciales y miradores para que los visitantes tuvieran buena vista; sin embargo, la protesta de los investigadores y protectores de la región evitó que el ambicioso proyecto se concretara.

La Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas está consciente de que lo más importante es romper con la barrera que tienen los pobladores de las pequeñas comunidades de Campeche, y eliminar así el prejuicio de que los murciélagos son seres malévolos, y no agentes ecológicos que ayudan al ser humano en sus cosechas.

"Hay mucho por hacer, todo esto conforma la zona maya Balam Kú, que está rodeada de zonas arqueológicas y culturales, debemos cuidar el ecosistema que funciona por si mismo, como seres humanos debemos aprender a eliminar estas fronteras", finaliza Arnoldo Villaseñor.

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