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Domingo , 24.06.2018 / 09:20 Hoy

Registran nueva tortuga como especie endémica de México

Mide apenas 10 cm y vive en riachuelos de Jalisco; hasta ahora se han encontrado nueve ejemplares, cinco muertos.
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Agencia AFP

Hace ya varios años que lugareños de Puerto Vallarta, Jalisco, alertaron a científicos sobre la existencia de la Kinosternon vogti, pero fue apenas en mayo que se reconoció como una especie de tortuga nunca antes registrada y que, aunque puede desplazarse a paso más rápido que otras de su tipo, se encuentra en peligro de extinción.

Los riachuelos de las zonas suburbanas de la turística ciudad de Puerto Vallarta son el hábitat de este animal, que tiene una característica mancha amarilla en la punta de la nariz.

“La encontramos exclusivamente en los arroyos y los ríos de aquí de la región. La información que hemos podido recabar hasta ahora sobre ella, nos lleva a decir que se trata de una especie endémica, al parecer es única en este sitio”, informó Fabio Germán Cupul, un investigador y académico de la Universidad de Guadalajara.

Sus pasos son más rápidos que los de otras tortugas y se apresura entre la hojarasca cuando no está bajo la sombra de un árbol, buscando un refugio de los rayos solares.

El reptil fue bautizado como casquito de Vallarta debido a la similitud de su caparazón con un casco, no supera los 10 centímetros de largo y cabe en la palma de la mano.

“Es más ancha que alta, a diferencia de todas las demás especies que existen”, añadió el científico. Afirmó también que se trata de un quelonio que pertenece al género Kinosternon, de las que existen otros 12 tipos en México.

La nueva especie fue nombrada científicamente como Kinosternon Vogti, en honor del herpetólogo estadunidense Richard Vogt, quien durante más de 40 años ha estado trabajado con tortugas de Estados Unidos, México y Centroamérica.

El investigador Cupul detalló que solo se tienen registrados nueve ejemplares, cuatro de ellos vivos (tres machos y una hembra) y cinco que fueron localizados muertos y posteriormente depositados en una colección para seguir con su investigación en la Universidad Nacional Autónoma de México.

Los pocos individuos encontrados, advirtió el académico, la colocan como una especie “en alto riesgo de extinción”.

Uno de los machos vivos y la hembra fueron trasladados a un centro de reproducción en el estado de Tabasco, mientras que los otros dos machos se encuentran en un cocodrilario, en Puerto Vallarta.

Los pobladores vieron por primera vez a este reptil hace 20 años, pero los científicos creyeron que se trataba de una ejemplar juvenil de otras especies de la región.

No fue hasta hace cinco años que comenzó a estudiarse y los resultados fueron publicados en mayo pasado en la revista científica Chelonian Conservation and Biology, especializada en la investigación de tortugas.

Por su pequeña presencia en su hábitat, la convierten de inmediato en una especie en riesgo, debido a esto, podríamos ver su desaparición casi al mismo tiempo en que conocemos a las Kinosternon vogti.

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