Trastorno de ansiedad afecta a 14.3% de los mexicanos

La depresión y las adicciones ocupan el segundo lugar entre los padecimientos mentales más comunes en el país, ambos con una incidencia de 9 por ciento.
Solo 10 por ciento de quienes tienen una enfermedad mental sabe que es un padecimiento del cerebro.
Solo 10 por ciento de quienes tienen una enfermedad mental sabe que es un padecimiento del cerebro. (Especial)

México

Al menos 14.3 por ciento de los mexicanos padece trastorno de ansiedad generalizada, que es la enfermedad de salud mental más común en el país, seguida de los llamados males del afecto, como la depresión y las adicciones, ambas en una proporción de 9 por ciento, explicó Edilberto Peña de León, directivo del Instituto de Neurociencias, Investigación y Desarrollo Emocional (Incide).

El psiquiatra, neurosiquiatra y maestro en ciencias médicas expuso que, para poner en contexto la importancia de las enfermedades mentales, puede compararse con que la prevalencia de diabetes en el país es de entre 6 y 8 por ciento, es decir, "hay más deprimidos que diabéticos", destacó.

Ignorancia y estigma

En el contexto del Día Mundial de la Salud Mental, que se conmemoró ayer, Peña de León alertó sobre la ignorancia que prevalece en torno a estos males, que ha llevado a estigmatizar a quienes lo padecen. "Conocemos a muchos que padecen diabetes, pero a pocos que dicen tener alguna enfermedad mental", dijo.

El estigma llega al grado que dos terceras partes de las personas que padecen enfermedades mentales siguen pensando que su mal es producto de una debilidad de carácter y no de un padecimiento neurobiológico.

"Solo 10 por ciento de quienes tienen una enfermedad mental sabe que es un padecimiento del cerebro, a diferencia de lo que se piensa con otros males, donde es muy usual que, por ejemplo, si tengo asma, sé que es una enfermedad de los pulmones", ejemplificó el especialista.

"Aquí, aunque haya un poco más de difusión, existe aún este tema de que si la expresión de los síntomas está en mis emociones y en mi conducta, pues debo ver cuál es el órgano que regula esto... Es el cerebro", subrayó.

Para entender los padecimientos mentales es indispensable tomar en cuenta ese órgano, porque "es el centro regulador de todo lo que hacemos en el organismo. Así como existe un área de la corteza cerebral para mover mi mano derecha y mi dedo índice, existe un área que me regula las emociones; una que regula mis percepciones; otra que se encarga de la estabilización de las emociones".

Si esas áreas están comprometidas en el funcionamiento de los neurotransmisores, de los químicos involucrados en que funcionen bien, es cuando se manifiestan los padecimientos mentales, explicó Peña de León.

Causas multifactoriales

Sobre las causas de los trastornos de ansiedad, el experto destacó que son multifactoriales, pero un componente hereditario está demostrado en todas. Le siguen la combinación de los genes de los padres y cómo se fusionan en la persona y el medio ambiente.

Dejó claro que llevar una vida saludable puede hacer que se retarde el mal —si se manifiesta—, o que incluso no se reúna toda la carga de factores para desarrollar el padecimiento.

En términos prácticos, expuso, hay que cuidar distintas partes como la salud cardiovascular esté bien, pues el cerebro se nutre de vasos sanguíneos, además de dormir adecuadamente, que se realice algún tipo de ejercicio cognitivo intelectual, hacer actividades que favorecen el manejo del estrés y la ansiedad —como yoga o deporte—, así como participar en actividades lúdicas.

La mayoría de los padecimientos mentales se manifiestan a una edad temprana.

De acuerdo con Peña de León, 50 por ciento de los casos de trastorno de ansiedad se presenta antes de los 25 años. En el caso de la depresión, la mitad de los afectados la desarrolla entre los 20 y los 30 años, mientras que la esquizofrenia en hombres se manifiesta entre los 15 y los 25, y en mujeres entre los 25 y los 35.

El trastorno bipolar se presenta entre los 20 y los 30 años y las adicciones también.

Otro gran grupo de padecimientos del cerebro son las enfermedades cognitivas, degenerativas —como alzhéimer y párkinson— y las demencias, que propiamente son enfermedades del adulto mayor y se presentan después de los 55 años.