La teoría de lo invisible ya es una realidad: científico

Un uso alterno es la protección de ciudades ante terremotos.
Gunther Uhlmann.
Gunther Uhlmann. (Julia Talam/EFE)

Santiago de Chile

El matemático Gunther Uhlmann, considerado el padre de la teoría de la invisibilidad, asegura que este concepto de ciencia ficción “ya es una realidad” y, además de capas de invisibilidad, su desarrollo permitirá crear mantos de inhibición sísmica para proteger a las ciudades de los terremotos.

“La ciencia está mucho más cerca de la magia de lo que nos imaginamos”, dijo el doctor en matemáticas por el Instituto Tecnológico de Massachusetts, con un postdoctorado en Harvard y ganador del premio Bôcher, uno de los máximos galardones de dicha ciencia en EU.

Publicó en 2003 un revolucionario estudio científico en el que describe las ideas teóricas de la invisibilidad sobre las cuales se basan los actuales experimentos.

“La técnica consiste en hacer una capa de invisibilidad, al estilo Harry Potter, de manera que lo que haya adentro sea invisible para el ojo humano”, explicó.

Para ello es necesario crear lo que bautizó como “un agujero blanco”, lo cual permita desviar los rayos de luz de tal manera forma que al observador le parezca estar frente a un espacio vacío.

La refracción —el cambio de dirección que experimenta una onda al pasar de un material a otro— fue clave para las investigaciones del equipo de Uhlmann, quienes lograron describir las condiciones necesarias para generar un grado de refracción que convierta un objeto en invisible.

Mediante ecuaciones matemáticas, el chileno consiguió detallar las propiedades que tendría que tener un material, inexistente en la naturaleza, para que no absorbiera ni reflejara la luz y, por tanto, dejara de ser visible.

Aunque ya se han inventado “metamateriales” que, a pequeña escala, permiten ocultar objetos,  “aún es difícil predecir cuándo se va a poder comprar la primera capa de invisibilidad”.

Sin embargo, señaló que su comercialización podría causar “problemas éticos vinculados a la privacidad”, que los seres humanos tendrán que encargarse de discutir y legislar, advirtió.

Desde el momento en el que se descubrió la idea científica de la invisibilidad hasta ahora solo han pasado 12 años, “muy poco tiempo para la historia de la humanidad”, bromea Uhlmann, y desde entonces, ya se han realizado muchos experimentos y se han ideado distintas aplicaciones.

Uno de los usos que hace tiempo describió son los mantos de inhibición sísmica para proteger a los edificios de los terremotos; estructuras que podrían ser construidas con materiales capaces de desviar las ondas sísmicas.

A pesar de su notoriedad en el ámbito científico internacional, su postura sobre la propiedad intelectual no le ha permitido tener reconocimiento. Siempre ha sido un defensor del libre acceso a la ciencia, motivo por el cual nunca ha patentado sus descubrimientos sobre la invisibilidad.

“Me parece que los descubrimientos pertenecen a todo el mundo y no a mí particularmente”, dijo.

Para Uhlmann, la persona que limpia el laboratorio o que conduce el autobús que lo transporta también contribuyeron de alguna manera en sus estudios. “¿Por qué algo que salió de eso va a ser patentado? La ciencia tiene que estar disponible para todo el mundo”, concluyó.

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Sinaloense gana en China

El gobierno de Sinaloa resaltó el logro de Isaac Jair Jiménez Uribe, quien obtuvo el tercer lugar en China en la International Mathematics Competition (CIMC), que tuvo más de 700 competidores del mundo.

El sinaloense es triple medallista en las Olimpiadas de Matemáticas 2013, 2014 y 2015, con tan solo 15 años de edad, y ayer fue recibido por el gobernador Mario López Valdez.

El estudiante del Colegio Chapultepec en Culiacán, quien compitió en la ciudad de Changchun, obtuvo la máxima puntuación de la delegación mexicana, por lo que ingresó al Salón de la Fama del CIMC 2015.

El mandatario estatal manifestó su beneplácito por los logros alcanzados por este estudiante, que puso en alto el nombre de Sinaloa y el de México, dijo, “más en un estado donde el mayor coco para los estudiantes siguen siendo las matemáticas”.

López Valdez señaló que Isaac es un orgullo para toda la entidad, y además será el ejemplo a seguir de los niños y jóvenes de Sinaloa para que luchen de manera incansable para conseguir sus sueños.

Exhortó al estudiante a continuar en esta tesitura, a no claudicar y ponerse metas cada vez más altas, para que siga obteniendo éxitos.

Notimex/Culiacán

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