Mexicanos colaboran en proyecto de telescopios con EU y Chile

Participarán científicos de la AMC y de la UNAM, quienes observarán estrellas de la Vía Láctea y galaxias vecinas, además de obtener datos sobre la evolución del Universo.
El "Sloan" permitirá escudriñar el cielo con detalles sin precedente.
El "Sloan" permitirá escudriñar el cielo con detalles sin precedente. (David Kirkby)

México

Científicos mexicanos participarán en la cuarta fase del telescopio Sloan Digital Sky Survey, el cual permite ver el cielo como ningún otro, ya que observará estrellas de la Vía Láctea, 10 mil galaxias vecinas y dará información sobre la estructura y evolución del universo.

En un comunicado de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC), el investigador Yair Krongold Herrera, del Instituto de Astronomía de la UNAM, informó que el Sloan utiliza un telescopio de 2.5 metros, ubicado en Apache Point, Nuevo México. En esta fase se suma el telescopio Irénée du Pont,  de 2.5 metros, que se encuentra en el Observatorio Las Campanas en la Cordillera de los Andes, en Chile.

En este proyecto participan 200 astrónomos de 40 instituciones del mundo.Por de la UNAM se cuenta con el liderazgo del Instituto de Astronomía y la colaboración de los institutos de Física y de Ciencias Nucleares.

El también integrante de la AMC explicó que las metas del proyecto se divididen en tres. La primera “se llama eBoss (Extended Baryon Oscillation Spectroscopic Survey)” y consistirá en realizar un censo de galaxias y cuásares, además de determinar a qué distancia están y entender, con base en esa información, cómo se ha expandido el Universo.

El proyecto eBoss medirá, a través de espectros, la distancia de las galaxias desde que el universo tenía 3 mil millones de años hasta la actualidad.

Se medirán los cuásares y galaxias con un agujero negro en su núcleo que consume una gran cantidad de energía y parte de ésta se libera en forma de luz.

Las observaciones se realizarán en el óptico. A través de este proyecto se busca interpretar qué papel ha jugado la energía oscura en la acelerada expansión del Universo. Esta etapa servirá para ver cómo han evolucionado los cuásares y cómo crece su agujero negro.

En el segundo proyecto, Apogee-2 (APO Galaxy Evolution Experiment North and South), participa Chile, a través del telescopio Irénée du Pont en el observatorio Las Campanas.

“El Apogee-2 hará esas observaciones y un censo de medio millón de estrellas de la Vía Láctea con espectroscopía del cercano infrarrojo, y verá su posición en nuestra galaxia, su distribución y dinámica, que permitirá entender cómo ha evolucionado”.

El tercero se llama Manga (Mapping Nearby Galaxies at APO) y observará 10 mil galaxias cercanas a la Vía Láctea. Estudiará el gas y las estrellas que conforman a las galaxias para ver cuál es su distribución y entender, entre otras cosas, su formación y cómo influye la materia oscura en sus movimientos.

En fases previas el proyecto Sloan ha observado cientos de miles de galaxias, pero esta vez lo hará a mayor detalle.

Con referencia a esta participación, el académico Yair Krongold Herrera dijo: “Estamos en los nichos principales de los proyectos, en su planeación para ver qué ciencia se puede hacer y elegir qué objetos observar y por qué, sobre todo en el proyecto Manga.

“ También procesaremos la información que generen los telescopios, ya que por las noches se crean grandes cantidades de información y hay que saber cómo procesarla. Como hemos participado desde el inicio, podemos tener los datos por más tiempo solo para nosotros, por lo que los resultados nos permitirán estar a la vanguardia.”

El proyecto Sloan en su fase cuarta arrojará información sobre ese y otros temas que involucran la energía y la materia oscura. En 14 años ha observado más de medio millón de galaxias. Se planea que esta fase dure hasta 2020.

El Sloan Digital Sky Survey ha creado los mapas tridimensionales más detallados del universo, con profundas imágenes de múltiples colores de un tercio del cielo y los espectros de más de tres millones de objetos stronómicos, según la AMC.