La taurina ayuda al desarrollo de células troncales y neurales

Científica de la UNAM obtiene el premio Weizmann por ese hallazgo.
La investigación de Reyna Hernández fue su tesis de doctorado.
La investigación de Reyna Hernández fue su tesis de doctorado. (Especial)

México

La bióloga y doctora en ciencias biomédicas Reyna Hernández, del Instituto de Fisiología Celular de la UNAM, descubrió durante su investigación doctoral que el aminoácido taurina tiene una función importante en el desarrollo y proliferación de células troncales y  neurales.

Por ese hallazgo, Hernández obtuvo el premio Weizmann 2013 a la Mejor Tesis de Doctorado en Ciencias Naturales.

La taurina es un aminoácido presente en los tejidos de muchos animales y participante en la regulación del volumen de agua dentro de las células.

Hernández, alumna de la investigadora  emérita de la UNAM Herminia Pasantes, explicó que “las células troncales abundan durante el desarrollo del sistema nervioso, así que las utilizamos para conocer el papel de la taurina en las neurales desde antes de que ocurra la diferenciación celular”.

La bióloga utilizó un sistema de cultivo in vitro de “neuroesferas”, con el que  estableció un plantío para obtener células troncales y progenitoras neurales provenientes de un modelo embrionario de ratón.

“El proyecto inicial era observar el papel de la taurina en ese cultivo, en un ambiente controlado”, relató.

Recientemente, el científico mexicano Arturo Álvarez Buylla descubrió que las células troncales no son exclusivas de los embriones, sino que también están presentes en el cerebro adulto y aportan nuevas generaciones de neuronas, por lo que recibió el premio Príncipe de Asturias.

Hernández incorporó ese hallazgo a su investigación al explorar el rol de la taurina en las células troncales extraídas de cerebros de ratones adultos y amplió sus experimentos in vitro a células fetales humanas, algo que logró hacer en una estancia de investigación en el Hospital Infantil de Michigan, en Estados Unidos.

“Con nuestro modelo indagamos qué pasa con la taurina en las células embrionarias de ratón y en las células de adulto. A las dos les pusimos ese aminoácido para saber qué ocurre antes de la diferenciación”, el resultado fue sorprendente, aumentó hasta el triple el número de células en los cultivos, explicó.

Asimismo, estudió los mecanismos del aumento en la cantidad de células y encontró que en presencia de la taurina aumenta la proliferación.

“La Taurina participa en la proliferación y la mejora, aunque no es un factor único en ese proceso. También mejora la viabilidad, lo que se comprobó porque las células troncales sobrevivían más en presencia del aminoácido”, detalló la científica.

En la última parte de su investigación, abordó el mecanismo de proliferación que se relaciona con la mitocondria, un pequeño organelo presente dentro de las células.

“La taurina hace que la actividad mitocondrial sea más eficiente, lo que crea mejores condiciones para todo el sistema, el cual produce más células”, resumió.

La diferenciación neuronal en presencia del aminoácido es mayor en las células fetales humanas que en las de ratón. Además les ayuda a conservarse.

Aunque falta indagar más al respecto, Hernández lo atribuye a la plasticidad del cerebro humano, capaz de aprovechar al máximo cualquier beneficio adicional.

Por lo pronto, estos resultados pueden servir para mejorar las condiciones de los cultivos in vitro, y en un futuro, usar el hallazgo para desarrollar terapias de reemplazo celular.