Un robot explorará la planta de Fukushima

Evaluar los daños en el interior de los reactores es un paso crucial en el desmantelamiento de la central nucleoeléctrica dañada por el terremoto y tsunami de 2011.
Tiene forma de serpiente.
Tiene forma de serpiente. (Shizuo Kambayashi/AP)

Tokio

Un robot con forma de serpiente, diseñado para examinar el interior de uno de los tres reactores fundidos en la planta nuclear de Fukushima, está listo para comenzar su expedición.

Evaluar los daños en el interior de los reactores es un paso crucial en el desmantelamiento de la central nucleoeléctrica dañada por el terremoto y tsunami de 2011.

El uso de un robot a control remoto es esencial porque los seres humanos no pueden acercarse a las cámaras del reactor, donde hay niveles de radiación fatales.

Utilizando la información que recoja el robot, la operadora de la planta, Tokyo Electric Power, planea reparar las cámaras dañadas lo suficiente para que puedan ser llenadas de agua antes de que puedan retirarse los restos radiactivos derretidos, tarea que se prevé realizar en una década.

El robot de 60 centímetros de largo, desarrollado por la firma de electrónica Hitachi, fue exhibido esta semana a los medios de comunicación en las instalaciones de Hitachi-GE, al noreste de Tokio. Se espera que el robot ingrese al reactor en abril.

El dispositivo, que cuenta con una lámpara en la parte delantera, se arrastra como una serpiente y pasará a través de un tubo de 10 centímetros de ancho en el recipiente de contención.

Desde allí deberá descolgarse y descender sobre una plataforma justo debajo de la base del núcleo del reactor, una zona conocida como pedestal.

Allí el robot se transformará en un rastreador en forma de U y transmitirá imágenes en directo, así como los niveles de temperatura y radiación a una estación de control fuera del edificio dañado.

Hay expectativas altas para la sonda robótica después que esfuerzos anteriores de evaluación resultaron en un éxito limitado.

“Dependiendo de cuántos datos podamos recoger en esta área, creo que nos dará una visión más clara para el desmantelamiento futuro”, dijo el ingeniero de Hitachi-GE Yoshitomo Takahashi.