Expertos revelan la reacción del cerebro ante el suspenso

Investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia midieron la actividad neuronal de personas que veían películas de ese género.
En la película "North by Northwest" centraron su foco en el avión.
En la película "North by Northwest" centraron su foco en el avión. (Especial)

Madrid

Un grupo de investigadores demostró en un estudio que las películas de suspenso mantienen al espectador sin quitar ojo de la pantalla porque en los momentos de mayor tensión el cerebro estrecha su campo de visión para centrarse en la historia.

Científicos del Instituto de Tecnología de Georgia (EU) recurrieron a 10 clásicos del cine de suspenso como North by Nortwest y The Man Who Knew Too Much, de Hitchcock; Alien, de Ridley Scott, y Misery, basada en una novela de Stephen King.

El estudio que publicó ayer la revista Neuroscience explica que los expertos midieron la actividad cerebral de las personas mientras miraban esas películas.

Y el resultado fue que en los momentos en que el suspenso es máximo, el cerebro estrecha el campo de visión de la persona y centra su atención en la historia, mientras que cuando baja la tensión los espectadores se fijan más lo que tienen alrededor.

“Mucha gente tiene la idea de que nos perdemos dentro la historia cuando vemos una buena película y que la sala que nos rodea desaparece”, señaló Matt Bezdek, jefe del estudio.

“Ahora tenemos evidencias del cerebro que apoyan la idea de que la gente se siente transportada, en sentido metafórico, a la narración”, agregó.

Los participantes se sometieron a un escáner mientras veían escenas de las películas que se proyectaban en el centro de una pantalla cuyos bordes estaban rodeados por un diseño en forma de damero que parpadeaba.

Los expertos descubrieron un flujo y reflujo de actividad cerebral en la cisura calcarina, el primer área del cerebro que recibe y procesa la mayor parte de la información visual.

Cuando el suspenso de la película aumentaba se reducía la actividad en las áreas de la cisura calcarina que procesan la visión periférica, mientras que crecía la de la áreas centrales.

En el caso de una escena North by Northwest el cerebro estrechaba su foco visual sobre el avión que persigue a Cary Grant, pero cuando el actor lograba esconderse en el campo de maíz y, por lo tanto, el suspenso disminuía, la actividad neuronal revertía y se ampliaba la atención en lo periférico.

Cuanto mayor es el suspenso, nuestro cerebro desplaza su actividad para incrementar el procesamiento de información esencial e ignora el contenido que no le interesa, indicó el estudio.

“Es una firma neuronal de un túnel de visión”, dijo el profesor Eric Schumacher, tras explicar que en los momentos de mayor suspenso los participantes “se centraban en la película y de manera subconsciente ignoraban los bordes... Estrechaba la atención de los participantes dirigiéndola al centro de la pantalla y al interior de la trama”.

Los expertos usaron un marco en forma de damero porque las neuronas de la cisura calcarina se suelen ver atraídas por este tipo de dibujo, así  pudieron probar la idea de que el suspenso es capaz de suprimir de manera temporal la respuesta habitual de las neuronas.