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Miércoles , 17.10.2018 / 02:42 Hoy

Ponen minitelescopios a los lentes de contacto

Es financiado por Darpa, el principal brazo de investigación del Pentágono; originalmente se habían creado para dar un tipo de visión biónica a los soldados.

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Investigadores suizos desarrollaron lentes de contacto que contienen minúsculos telescopios para estimular y amplificar o reducir la visión con tan solo un guiño.

El nuevo lente de contacto, de 1.55 milímetros de espesor, contiene un telescopio reflector extremadamente fino que es activado con los guiños.

Lanzado por primera vez en 2013 y afinado desde entonces, el prototipo fue presentado por Eric Tremblay, de la escuela politécnica federal de Laussane en Suiza, ante la asociación estadunidense para la ciencia avanzada (AAAS, por su sigla en inglés), en su reunión anual en California.

Los lentes vienen con películas inteligentes que responden a los guiños, pero no a los parpadeos, por lo que el usuario puede cambiar, casi sin esfuerzo, de una visión normal a una magnificada y a la inversa.

Para ello, el usuario tiene que hacer un guiño con el ojo derecho para activar el telescopio y otro con el izquierdo para desactivarlo.

“Pensamos que estos lentes son prometedores para personas con poca visión y aquellos con degeneración macular asociada con la edad”, un desorden que afecta a personas mayores, explicó Tremblay.

Los lentes amplifican los objetos 2.8 veces, lo que permitirá a los pacientes, con degeneración macular asociada con la edad, leer más fácilmente y reconocer claramente objetos y rostros.

Financiado por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa (Darpa, por su sigla en inglés) el principal brazo de investigación del Pentágono, los lentes estaban originalmente pensados para servir como una forma de visión biónica para los soldados.

Gran salto

Tremblay fue muy cuidadoso en resaltar que el accesorio estaba aún en su fase de investigación, a pesar de que eventualmente podría convertirse en una “opción real” para la gente con degeneración macular.

Los accesorios tecnológicos, están hechos de materiales rígidos, a diferencia de los lentes de contacto normales, los cuales tienen materiales muy suaves; sin embargo, los otros son seguros y cómodos, aclaró Tremblay.

Están hechos con varias piezas de plásticas cortadas con precisión, espejos de aluminio y delgadas películas polarizadas forman los lentes, juntados con pegamento biológicamente seguro.

Porque el ojo necesita una cantidad regular de oxígeno, los científicos han trabajado para lograr que los lentes faciliten la ventilación, usando pequeños canales de aire de aproximadamente 0.1 milímetro de ancho entre los lentes.

El equipo de investigación, que incluye a las universidades de California y San Diego, así como a los expertos de Paragon Vision Sciences, Innovega, Pacific Sciences and Engineering y Rockwell Collins, describieron el producto como “un gran salto” adelante, comparado con los lentes que existen actualmente en el mercado para gente con degeneración macular asociada con la edad y que tienen telescopios incorporados pero son voluminosos e incómodos de usar.

A diferencia de modelos antiguos, que exigen a la persona inclinar su cabeza y la posición de los ojos para poder usarlos, el producto más reciente puede realmente seguir los movimientos del ojo facilitando su uso.

Otros avances

Los científicos también revelaron otras investigaciones en la conferencia de la AAAS relacionadas con los últimos avances en tratamientos para la visión, algunos de los cuales podrían ayudar potencialmente a las 285 millones de personas a escala mundial con algún tipo de problema visual.

En uno de los estudios, investigadores revelaron lentes con cámaras incorporadas para mejorar la visión de ciegos y personas con discapacidad visual.

Daniel Palanker, de la Universidad de Stanford, California, presentó el proyecto, en el cual los lentes son trabajados con una cámara que envía imágenes a la retina a través de cientos de nervios simulando células fotovoltaicas.

Estos nervios podrían convertir luz en impulsos eléctricos, y transmitir señales al cerebro, permitiendo al usuario “ver”.

Palanker explicó que el producto está funcionando bien con animales, y que los investigadores han conseguido restaurar la capacidad visual de ratones ciegos a la mitad del nivel normal.

Agregó que esperan comenzar los ensayos clínicos en 2016 en Francia, en colaboración con Pixium Vision.

***

Científicos a escena

La mayoría de los científicos de Estados Unidos (87 por ciento) piensa que debería jugar un papel activo en los debates sobre políticas públicas y más de 40 por ciento considera importante hablar a la prensa para dar a conocer tanto sus trabajos como sus carreras.

“Los temas científicos se están volviendo una parte importante del debate público y los investigadores sienten que deberían entrar en escena”, explicó Lee Rainie, directora de investigación del Pew Research Center, un instituto de investigación independiente de Washington.

Todo ello de acuerdo a una consulta la cual fue presentada en la conferencia anual de la asociación estadunidense para el avance de la ciencia (AAAS, por su sigla en inglés) celebrada este fin de semana en San José, California. La información contó con la participación de 3 mil 748 científicos y se realizó entre el 11 de septiembre y el 13 de octubre de 2014.

Para 71 por ciento de los científicos consultados, el público tiene un poco de interés en su área, y 53 por ciento dijo que hay mucho o poco debate en las noticias sobre su campo de trabajo.

Un alto número de los científicos también consideró que las reseñas de la prensa y de las redes sociales sobre sus investigaciones también forma parte de su trabajo.

Pero 79 por ciento de los entrevistados señaló, a la vez, que los medios de comunicación pueden ser un problema serio para la ciencia, porque no distinguen entre los trabajos serios y aquellos que no lo son.

Otro 52 por ciento afirmó que la simplificación de los resultados científicos es un gran problema para la ciencia en general.

(California/AFP)

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