Científica usa plumas de pollo para descontaminar el agua

Ana Laura Martínez Hernández, del  Instituto Tecnológico de Querétaro, creó una membrana que retiene tóxicos como plomo, arsénico, cromo y fenol.
La iniciativa de Bill Gates es donar 100 mil gallinas a países en desarrollo.
El plumaje de esas aves de corral tiene aproximadamente 95 por ciento de queratina. (Especial)

México

A partir de la queratina que contienen las plumas de los pollos —una proteína que se encuentra en la pluma de las aves— la doctora Ana Laura Martínez Hernández, del Instituto Tecnológico de Querétaro (ITQ), encabeza una investigación en la que se obtuvo una membrana con la que es posible remover metales pesados de las aguas contaminadas.

El objetivo de este proyecto es remediar la presencia en cuerpos líquidos de distintos materiales contaminantes que incluyen plomo, arsénico o cromo, además de compuestos orgánicos tóxicos como el fenol, un material que se utiliza principalmente en la manufactura de nylon o de resinas. 

Con mucha proteína

La queratina, explicó la especialista en un comunicado de prensa, es una proteína natural que se encuentra en muchos vertebrados; “nosotros la tenemos en uñas, cabello, córnea, callosidades y vello de cara y cuerpo”.

Aproximadamente 95 por ciento de las plumas de aves está compuesto de esa proteína. La idea de elaborar este sistema de limpieza surgió porque una de las principales características químicas de la queratina es la de atraer y retener (absorber) contaminantes, principalmente los metales pesados.

La membrana desarrollada en el Laboratorio de Materiales y Nanotecnología de la División de Estudios de Posgrado e Investigación del ITQ, se obtiene a través de una reacción química al mezclar las fibrillas de las plumas de pollo con el polímero sintético.

Utilizando las vellosidades más finas de la pluma de pollo, la científica obtuvo una membrana compuesta de queratina y poliuretano, parecida a una esponja. El propósito de utilizar dicho polímero fue concentrar los filamentos de las plumas y evitar que se revolvieran en el agua.

Este invento capaz de atrapar los metales pesados de los residuos industriales que contaminan los cuerpos de agua tiene la apariencia de una pequeña esponja con forma de disco que mide 4.7 centímetros de diámetro por 4 milímetros de espesor.

Innovación barata

La investigadora y académica del ITQ aseguró que en México este absorbente de origen biológico es un material innovador, primero porque se está fabricando a partir de plumas de pollo, que son un residuo de la industria agropecuaria que los científicos a cargo de la investigación pudieron obtener de forma gratuita, y segundo porque elaborarla cuesta menos de un dólar.

Una sola membrana logra limpiar hasta 10  litros del líquido contaminado con una concentración de 20 partes por millón de cromo, plomo o arsénico. El sistema de eliminación de metales lo realizan haciendo que el agua pase continuamente a través del invento.

El tiempo aproximado para llevar a cabo este proceso de limpieza es alrededor de cuatro horas.    

Problema nacional

Cuando no se cuenta con las técnicas de producción modernas, las actividades de cromado de partes de automóviles, elaboración de pinturas y curtido de pieles provocan contaminación del agua con los metales pesados mencionados.

En México,  señaló Martínez, de acuerdo con la Comisión Nacional del Agua (en su publicación Estadísticasdel Agua en México, edición 2011), se generan 6.01 kilómetros cúbicos al año de aguas residuales no municipales, incluyendo las de la industria.

De este volumen, únicamente recibe tratamiento 1.16 kilómetros cúbicos al año, es decir, 80 por ciento del líquido regresa contaminado a los cuerpos de agua. Resolver esta situación implica un gran trabajo en materia de inversión, seguimiento e investigación.

El estudio con estas membranas se encuentra en la tercera etapa de cuatro posibles. “En la última parte del trabajo buscaremos la transferencia de tecnología con alguna empresa interesada en desarrollar a escala industrial las membranas de poliuretano y queratina”, concluyó la científica queretana.

La investigación contó con el apoyo del Fondo Mixto de Fomento a la Investigación Científica y Tecnológica que otorgan el Conacyt y el gobierno del estado de Querétaro.

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Merkel promete 750 mde para fondo verde

La canciller Angela Merkel anunció ayer que Alemania contribuirá con 750 millones de euros al Fondo Verde para el Clima, destinado a reducir los gases de efecto invernadero y luchar contra el cambio climático.

“En nombre de Alemania puedo decir que asumimos nuestra responsabilidad”, dijo Merkel en su discurso ante el quinto Diálogo del Clima de Petersberg, foro en el que participa en Berlín junto al presidente peruano, Ollanta Humala.

La contribución germana irá destinada al fondo internacional creado por la ONU para transferir recursos de los países ricos a otros en desarrollo para combatir los efectos del cambio climático, ante su especial vulnerabilidad y su escasez de medios.

La comunidad internacional creó este fondo formalmente propuesto por México en la cumbre climática de Cancún en 2010, y en diciembre pasado se abrió una sede permanente en Songdo (Corea del Sur) para gestionar los recursos.

El compromiso internacional es que para 2020 se movilicen 100 mil millones de dólares al año destinados a proyectos que reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero.

La reunión climática de alto nivel, en la que participan 35 países, comenzó ayer en la capital alemana con el objetivo de fortalecer la agenda de la próxima Cumbre del Clima que se celebrará en Lima, Perú.

EFE/Berlín

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