Conoce a Wikie, la primera orca que puede decir 'hola'

Erróneamente llamada ballena asesina, Wikie aprendió a imitar vocablos humanos como 'adiós' y a contar hasta tres; escúchala.
Esta orca no es Wikie, pero se parece mucho.
Esta orca no es Wikie, pero se parece mucho. (Especial)

Londres

Wikie es una orca adiestrada en un parque marino de Francia y es capaz de reproducir en inglés palabras como hola y adiós. Es la primera de su especie en copiar el habla humana, según la Royal Society of London (RSL).

Wikie aprendió a hablar copiando a un adiestrador, con quien consiguió reproducir términos como el nombre de mujer Amy y contar uno, dos, tres.

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Los cetáceos figuran entre los pocos animales que pueden aprender a reproducir un sonido nuevo con tan solo oírlo. 

También los delfines y las belugas se encuentran entre esos mamíferos que copian sonidos de otras especies, mientras que algunas aves son capaces de imitar el habla humano.

Este hallazgo fue considerado "muy raro en los mamíferos" por el experto de la Universidad de St Andrews, en Escocia, Josep Call, uno de los investigadores del estudio.


¿Cómo lo lograron?

Los científicos estudiaron si la orca podría aprender nuevos vocablos por imitación y, para ello, centraron sus experimentos en un ejemplar de hembra del Marineland Aquarium, en Antibes, Francia.

"La orca que estudiamos en cautiverio era capaz de aprender vocalizaciones de otras orcas y también vocablos humanos por imitación", subrayó Call.

"Este resultado sugiere que ésta es también una explicación plausible sobre cómo las orcas aprenden la vocalización de otras orcas y cómo desarrollan sus dialectos", agregó.

Por su parte, Jose Abramson, de la Universidad Complutense de Madrid —otro de los investigadores de ese estudio— no descartó que algún día sea posible mantener "conversaciones" con Wikie.

Consideró que esa posibilidad entra dentro de lo "concebible" y recordó que "ya se ha hecho antes con papagayos y delfines usando el lenguaje de signos americano, con frases como 'tráeme ese objeto' o 'pon ese objeto encima o debajo del otro'".

Cuando Wikie emite sonidos se encuentra parcialmente sumergida en el agua, con su espiráculo expuesto a la superficie.


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