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Martes , 23.10.2018 / 10:35 Hoy

Murió la promotora literaria Carmen Balcells

La agente literaria que trabajó con escritores como Gabriel García Márquez, Mario Vargas Llosa, Carlos Fuentes y Pablo Neruda, falleció a los 85 años.

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La agente literaria Carmen Balcells, figura clave del conocido como 'boom latinoamericano', falleció a los 85 años, informaron fuentes del mundo editorial.

Balcells representó a más de 300 escritores de habla hispana y portuguesa, y a las más prestigiosas editoriales en los países latinos, entre ellos a Gabriel García Márquez, Mario Vargas Llosa, Carlos Fuentes o Pablo Neruda.

Carmen Balcells fue la agente literaria más importante del mundo de las letras hispanoamericanas y pionera en la defensa de los derechos de autor de los escritores al introducir cláusulas de limitación temporal en la cesión de los derechos de una obra.

Julio Cortázar; Carlos Fuentes; Pablo Neruda; Vicente Aleixandre; Miguel Ángel Asturias; Camilo José Cela; Augusto Roa Bastos; Juan Carlos Onetti; John Le Carré; Ana María Matute; Juan Marsé; Eduardo Mendoza; Juan Goytisolo; Alfredo Brice Echenique; Isabel Allende y José Luis Sampedro fueron otros de sus representados.

Balcells nació en Santa Fe de Dalt, un pueblo de la provincia de Lérida, el 9 de agosto de 1930 en el seno de una familia de propietarios rurales, estudió en un colegio de monjas teresianas y, más tarde se graduó en Comercio.

Empezó a trabajar de secretaria en una oficina de Barcelona, a finales de los años cuarenta, y nada la relacionaba con el mundo de la literatura, si bien el poeta leridano Jaume Ferran la puso en contacto en 1955 con personalidades de este ámbito, como los hermanos Ferrater, Jaime Gil de Biedma, Carlos Barral, Juan Goytisolo y Josep Maria Castellet.

De este modo, Carmen Balcells entró a la agencia literaria ACER, propiedad del escritor rumano exiliado Vintila Horia y que representaba a autores extranjeros en España. Esta situación duró hasta que Vintila Horia ganó el Premio Goncourt, en 1960, y decidió vender la agencia y trasladarse a París, por lo que Balcells se hizo cargo de sus representados y se estableció por su cuenta.

Desde la creación, en 1960, de la Agencia Literaria Carmen Balcells, la firma gestionó más de 50 mil contratos, siendo Luis Goytisolo el primer autor español que representó.

Algunos de sus escritores, como García Márquez, Juan Marsé o Juan Carlos Onetti le dedicaron novelas, y otros como Max Aub o Manuel Vázquez Montalbán la convirtieron en personaje de sus obras.

Balcells también fundó en 1981 la agencia RBA de servicios editoriales, junto a Ricardo Rodrigo y el editor Roberto Altarriba, si bien la abandonó cuando sus socios pasaron a convertirse en directivos en Planeta-De Agostini y considerar que su posición en la editorial era incompatible con su condición de agente literaria.

En mayo de 1997 recibió el premio Orquídea 96 que concede el grupo 'Sudacas Reunidas', de mujeres latinoamericanas y españolas que quieren impulsar los lazos entre España e Iberoamérica.

Tres años después, la promotora literaria anunció su retiro, aunque en 2008 volvió a hacerse cargo de la agencia, que había perdido esos años a algunos escritores importantes. A finales de 2013, Balcells eligió al joven gestor cultural Guillem d'Efak para que la sustituyera al frente de la agencia.

Ese mismo año, el rey Juan Carlos le entregó la Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes. En 2004, Balcells obtuvo la Medalla del Gobierno de Chile.

En 2005 fue nombrada doctora 'Honoris causa' por la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y un año después la Generalitat de Cataluña le concedió la Cruz de Sant Jordi, que recibió del entonces presidente catalán Pasqual Maragall. Ese año ganó el Premio Montblanc a la Mujer.

"(Carmen Balcells) es una personalidad de referencia en los últimos 50 años en la narrativa de lengua castellana, contribuyendo a su expansión y reconocimiento, descubriendo nuevos valores y consolidando carreras literarias, entre los que figuran varios premios Cervantes y Nobel", según consta en el acta del jurado del Premio Montblanc.

En 2010, Balcells vendió por tres millones de euros su codiciado archivo al Estado español, con lo que correspondencia privada, borradores, primeras ediciones, fotografías y bibliografías completas de autores esenciales en lengua española pasaron a formar parte del patrimonio público.

En mayo de 2014, Carmen Balcells y el estadounidense Andrew Wylie, el promotor más influyente del mundo en lengua inglesa, anunciaron la fusión de sus dos compañías para crear una agencia internacional denominada "Balcells & Wylie", un proceso que hasta la fecha no se ha concretado.

El periódico Le Monde describió en alguna ocasión a Balcells como una mujer "astuta como una campesina y generosa como una madre de familia" y gran defensora de sus autores.


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