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Viernes , 22.06.2018 / 22:34 Hoy

La NASA encuentra agua líquida en Marte

Científicos de la NASA anunciaron que Marte tiene corrientes de agua salada en su superficie, por lo menos durante el verano.

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Agencias

Las curiosas líneas que surcan las montañas en Marte podrían ser ríos de salmuera, es decir agua saturada de sales, según nuevos indicios que respaldan la tesis de la existencia extraterrestre de agua líquida, condición indispensable para la vida.

La Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) anunció que halló las "pruebas más solidas" hasta la fecha de la existencia de agua líquida en el planeta rojo.

Hay "evidencia espectral" de que las líneas en cuatro lugares diferentes de la superficie de Marte "confirman la hipótesis" de que se deben a la "actividad actual de agua salobre", según los investigadores de un estudio que será presentado esta semana en el Congreso de Ciencia Planetaria Europeo, que se celebra en Nantes

"Marte no es el planeta seco y árido que pensábamos en el pasado que era", dijo Jim Green, director de ciencias planetarias de la NASA, en una conferencia de prensa.


Pero se cree que esto cambió hace 3 mil millones de años debido a un importante cambio climático, dijo Green. "Hoy, estamos revolucionando lo que creíamos sobre este planeta".

Los científicos no tenían pruebas, no obstante, de que estas vetas --que se formaban en primavera, crecían en verano y desaparecían en otoño-- fueran agua.

Un estudio publicado en la revista Nature Geoscience indica que se hallaron rastros de la presencia de sales minerales "hidratadas", en cuya formación interviene necesariamente el agua.

"Estos resultados respaldan fuertemente la hipótesis de que los surcos (presentes en el relieve del planeta rojo) contienen actualmente agua líquida en las estaciones cálidas" de Marte, indica el estudio.

Los astrofísicos emiten desde hace tiempo la teoría de que esos rastros visibles regularmente pueden ser consecuencia de corrientes de salmuera.

Esos surcos, que pueden medir hasta varios cientos de metros de longitud por cinco metros de ancho, aparecen en las pendientes de Marte durante las estaciones cálidas, se alargan y luego desaparecen al caer las temperaturas.

Las imágenes de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter no son lo suficientemente precisas como para suministrar más detalles. Los pixeles son más anchos que los rastros de estos presuntos cursos de agua salada.


En abril pasado, los científicos indicaron en la misma revista Nature Geoscience que sobre la superficie de Marte abundaban los percloratos de calcio. Se trata de un tipo de sal muy absorbente que baja el punto de congelación del agua de tal forma que la misma permanece líquida aún bajo temperaturas muy frías.

El nuevo estudio, realizado en parte por los mismos autores que el anterior, aporta nuevas pruebas sobre la existencia de esos flujos de salmuera.

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