Recrean en condado inglés el universo de Jane Austen

La exposición Jane Austen en 41 objetos, en alusión a la edad que tenía cuando falleció, recorre además su biografía a través de piezas singulares de la colección del museo.
La escritora nació en 1775.
La escritora nació en 1775. (Especial)

Chawton, Reino Unido

El condado inglés de Hampshire, donde nació, vivió y murió Jane Austen, recrea este año el universo de la escritora con actos y exposiciones que conmemoran el bicentenario de su muerte, ocurrida el 18 de julio de 1817.

La novelista tuvo su época más productiva cuando residió, con su madre y su hermana, en una pequeña casa del pueblo de Chawton, a la que se mudaron en 1809, tras la muerte de su padre. Esa casita puede visitarse hoy como museo.

La Casa Museo de Jane Austen ha redecorado con una reproducción del papel pintado original dos habitaciones de la vivienda, donde puede verse, como principal atracción, la mesita redonda y baja donde la escritora plasmó sus novelas, que fueron publicadas primero bajo seudónimo.

La exposición Jane Austen en 41 objetos, en alusión a la edad que tenía cuando falleció, recorre además su biografía a través de piezas singulares de la colección del museo, como una cajita de agujas hecha a mano por Jane para una de sus sobrinas.

Austen pasó los últimos ocho años de su vida en la casa de Chawton, donde revisó Sentido y sensibilidad (1811), Orgullo y prejuicio (1813) y La abadía de Northanger (1818), y escribió Mansfield Park (1814), Emma (1816) y Persuasión (1818).

“Los trazos de este lugar se observan en muchas de sus novelas”, declara la responsable del museo, Mary Guyatt. “En ellas, Jane Austen recrea con frecuencia el espacio doméstico y expone sus restricciones, y a menudo describe a personas que viven en lugares pequeños y visitan viviendas mucho más grandes y opulentas”, explica.

Esto es parecido a lo que le ocurrió a ella pues, al morir su padre, el reverendo George Austen, en 1805, la escritora, su madre y su hermana mayor se vieron sin vivienda y tuvieron que conformarse con la pequeña casita de Chawton, cedida por su hermano Edward.

Edward, que heredó la fortuna de unos parientes, les ofreció esa residencia, mientras que él vivía en una mansión isabelina cercana mucho más suntuosa, que las mujeres a menudo visitaban.

La mansión de Edward, también en Chawton, está abierta al público y alberga una de las principales colecciones de escritura femenina de 1600 a 1830, que incluye primeras ediciones de las obras de Austen.

Una visita al condado de Hampshire, en el sur de Inglaterra, puede empezar en Steventon, la localidad donde Austen nació el 16 de diciembre de 1775, en la rectoría en la que ejercía de párroco su padre.

Pocos edificios quedan relacionados con la joven, que pasó allí los primeros 25 años de su vida, pero el pueblo y sus alrededores se ven reflejados en sus obras, que abordan la vida y las relaciones de las clases media y alta en la Inglaterra georgiana.

En 1801, cuando George Austen se jubiló, la familia se mudó a Bath, en el suroeste inglés, donde Jane y su hermana hicieron vida social pero la primera apenas escribió.

Fue en la casita de Chawton donde Austen floreció, aunque su fama como novelista no empezó hasta finales del siglo XIX.

Con 41 años, la escritora enfermó de una dolencia no especificada y, tras mudarse con su hermana a Winchester para estar cerca de los médicos, acabó muriendo allí.

Su tumba puede visitarse en la imponente catedral de la ciudad, donde está previsto que, el día del bicentenario, se ofrezca un servicio religioso.

Paralelamente, la biblioteca de Winchester ha organizado la muestra La misteriosa señorita Austen, que revela aspectos desconocidos de la escritora, así como algunas piezas de su vestuario normalmente no accesibles para el público.