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Sábado , 20.10.2018 / 15:13 Hoy

Investigadores de neutrinos ganan Nobel de Física

El japonés Takaaki Kajita y el canadiense Arthur B. McDonald obtuvieron el premio Nobel de Física por el descubrimiento de la masa de los neutrinos, una de las partículas más abundantes del universo.


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El japonés Takaaki Kajita y el canadiense Arthur B. McDonald obtuvieron el premio Nobel de Física, por sus trabajos sobre los neutrinos, unas partículas elementales.

Fueron premiados "por el descubrimiento de las oscilaciones de los neutrinos, que demuestra que éstos tienen masa", aseguró la Real Academia sueca de las Ciencias.

Esto permite comprender el funcionamiento interno de la materia y conocer así mejor el universo, explicó el jurado sueco.

"El descubrimiento llevó a la conclusión, de un considerable alcance, de que los neutrinos, durante mucho tiempo considerados como carentes de masa, la tienen, aunque sea débil" escribe el jurado, que saluda un "histórico descubrimiento".

El neutrino, partícula elemental de la materia --que podríamos comparar a un fantasma o a un camaleón-- está mil millones de veces más presente en el universo que cada uno de los integrantes del átomo, pero pese a ello es increíblemente difícil detectarlo.

El neutrino, que intriga a los físicos desde los años 60, está en efecto desprovisto de carga eléctrica, lo que le permite atravesar todo tipo de 'muros'.

Así, de cada 10 mil millones de neutrinos que atraviesan la tierra, uno sólo interactúa con un átomo de nuestro planeta y sería necesario un muro de plomo de un espesor de un año-luz para detener a la mitad de estas partículas, que además tienen la característica de mutar frecuentemente.

En efecto, los experimentos de los dos hombres, que trabajaron por separado, mostraron que los neutrinos, una de las partículas más abundantes en el universo, tienen la costumbre de modificar su 'identidad', cambiando de un tipo a otro.

Estos cambios podrían explicar algunos de los misterios del universo, incluyendo por qué está hecho de más materia que de antimateria.

Kajita, de 56 años, es el director del Instituto de Investigación de Rayos Cósmicos y profesor de la Universidad de Tokio. McDonald, de 72, es profesor emérito de la Universidad de Queen en Kingston, Canadá.

Los dos científicos se repartirán un premio de ocho millones de coronas suecas (unos 960 mil dólares). Cada uno recibirá además un diploma y una medalla de oro en la ceremonia de entrega de premios que se celebrará el próximo 10 de diciembre.

El lunes, el premio Nobel de Medicina fue atribuido conjuntamente a William Campbell, de origen irlandés, al japonés Satoshi Omura y a la china Youyou Tu por haber desarrollado tratamientos contra infecciones parasitarias y la malaria.

El premio de Medicina abrió la temporada de los Nobel 2015. Tras el de Física este martes, seguirá el de Química el miércoles, el de Literatura el jueves y el de la Paz el viernes en Oslo. La serie cerrará el 12 de octubre con el galardón de Economía.

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