¿Cambio climático provocó huracanes 'Irma' y 'Harvey'?

La inusitada violencia de los recientes huracanes ha convencido a parte de la comunidad científica de que estos fenómenos se deben al cambio climático.
Florida, arrasada por el huracán 'Irma'.
Florida, arrasada por el huracán 'Irma'. (AFP)

París

Muchos científicos están convencidos de que detrás de la descomunal magnitud de los huracanes 'Harvey' e 'Irma' está el cambio climático, pero, técnicamente, todavía no pueden decirlo alto y claro.

Los elementos de prueba están allí: subida del nivel del mar, "boom" de las temperaturas oceánicas, cambios atmosféricos, modelos informáticos que confirman la tendencia... Pero falta un dato concluyente en ciencia del clima: la observación de ciclones durante un periodo suficientemente largo.

TE RECOMENDAMOS: ¿Cómo se ve el ojo del imponente huracán 'Irma'?

"Es muy frustrante", considera Dann Mitchell, especialista en circulación atmosférica de la Universidad de Bristol. "Todavía no podemos decir con un 100 por ciento de certeza que lo que reforzó la intensidad de Irma fue el cambio climático".

"La física es muy clara: los huracanes alimentan su energía destructora con el calor del océano", subraya Anders Levermann, profesor de la Universidad de Potsdam, en Alemania, que recuerda que las temperaturas del planeta aumentan debido a "las emisiones de gases de efecto invernadero ligadas a la combustión del carbón, el petróleo y el gas".

James Elsner, profesor de ciencia atmosférica en la Universidad Estatal de Florida, argumenta que "a nivel mundial, observamos que en estos últimos 30 años, las tormentas más fuertes se reforzaron debido al calentamiento de los océanos".

Los expertos disponen también de un seguimiento a nivel mundial de los océanos, cuyo nivel aumentó un promedio de 20 cm desde los años 1880 y el inicio de la Revolución industrial.

"Sabemos que el nivel del mar sube y que seguirá subiendo con el cambio climático", asevera Chris Holloway, especialista de huracanes de la Universidad inglesa de Reading. Esta alza agudiza la capacidad destructora de los huracanes, al reforzar las olas que penetran en tierra, agravando las inundaciones.

TE RECOMENDAMOS: 'Irma' dejó San Martín peor que zona de guerra: rey holandés.

Pero todos estos argumentos, aunque son pruebas razonables, no son medidas directas sobre los huracanes y por ello, los científicos por ahora no son tajantes.

"La mayor intensidad de las tormentas es una consecuencia esperada del cambio climático, pero es demasiado pronto para decir que este huracán en particular fue reforzado por este fenómeno", dijo Mitchell en referencia a Irma.

Los científicos no disponen de suficientes datos porque los huracanes de categoría 4 o 5 son bastante inhabituales. Una muestra demasiado pequeña impide establecer tendencias, teniendo en cuenta que los datos sobre los huracanes se remontan a solo unas décadas.

Pese a estas limitaciones, los científicos han logrado medir algunas tendencias, destacando sobre todo el trabajo de Jim Kossin, investigador de la Agencia Estadounidense Oceánica y Atmosférica (NOAA).

En 2014, Kossin demostró de manera irrefutable que, desde hace al menos 30 años, todos los ciclones tropicales en el mundo se acercan a los polos, a un ritmo de 50 a 60 km por década. Algo que solo puede deberse al cambio climático, según este experto.


FM