Hospital psiquiátrico más antiguo del mundo abre museo

El Royal Bethlem, fundado en 1247 en el centro de Londres, también abrió una galería sobre la evolución del tratamiento de enfermedades mentales.
El hospital se ubicaba en el centro de Londres pero después fue reubicado a Beckenham, a 20 kilómetros al sur de la capital.
El hospital se ubicaba en el centro de Londres pero después fue reubicado a Beckenham, a 20 kilómetros al sur de la capital. (Especial)

Beckenham

El Royal Bethlem, el hospital psiquiátrico más antiguo del mundo, abrió esta semana un museo y una galería sobre la evolución del tratamiento de enfermedades mentales.

El hospital, fundado en 1247 en el centro de Londres y que luego fue desplazado a Beckenham, 20 kilómetros al sur de la capital, dio nacimiento a la palabra inglesa "bedlam", que significa caos o locura.

En el siglo XVIII, los visitantes podían pagar para ver a los pacientes y tres siglos más tarde siguen existiendo numerosos tópicos sobre los enfermos mentales.

"El museo quiere luchar contra los prejuicios sobre la salud mental", dijo a la AFP Victoria Northwood, la directora del museo.

El museo incluye varias instalaciones interactivas, entre ellas un video que invita a los visitantes a decidir si hay que internar o no a un mujer que sufre anorexia. El caso ilustra la complejidad de diagnosticar una enfermedad mental.