Un hueso de Neandertal reescribe la historia humana

Un estudio recién publicado revela que hace unos 400 mil años un grupo de homínidos abandonó África y se mezcló en Europa con los neandertales. 
Los homínidos y los neandertales se cruzaron en Europa hace 400 mil años, según un nuevo estudio.
Los homínidos y los neandertales se cruzaron en Europa hace 400 mil años, según un nuevo estudio. (Shutterstock)

Berlín

El fémur de un hombre de Neandertal hallado en Alemania arroja nueva luz sobre la expansión de los antepasados del hombre desde África a Europa, según una investigación publicada en la revista Nature Communications.

Un equipo de investigadores analizó el ADN mitocondrial (ADNmt) de los restos hallados cerca de Ulm y después los comparaó con los del Homo sapiens, otros neandertales y los del hombre de Denisova.

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Según constataron, el fémur perteneció a un hombre de Neandertal que vivió hace unos 124 mil años. Sin embargo, en el análisis del genoma mitocondrial se encontraron secuencias más vinculadas con el Homo sapiens que con los neandertales.

Hasta ahora se pensaba que el Homo sapiens vivió hace unos 300 mil años en África

Los expertos concluyen que un grupo de homínidos abandonó África hace unos 300 mil o 400 mil años y se mezcló en Europa con los neandertales. "Aún no podemos decir con precisión quiénes eran estos hombres primitivos", señala Cosimo Posth, primer autor de la investigación.

El ADN de los neandertales contiene secuencias de los primeros homínidos de África, con una única excepción hasta la fecha: los de la Sima de los Huesos de la Sierra de Atapuerca, en el norte de España, que son también los más antiguos.

Hasta ahora se pensaba que el Homo sapiens vivió hace unos 300 mil años en África y abandonó ese continente hace unos 100 mil para expandirse por el resto del mundo. Hace unos 40 mil años habría llegado a Europa, entonces poblada por los neandertales, que se extinguieron poco después.

¿Cómo queda entonces la evolución?

La investigación resuelve además un enigma sobre la datación del último antepasado común entre el Homo sapiens y el hombre de Neandertal: los análisis de ADN apuntaban a que habría vivido hace unos 600 mil o 700 mil años. Sin embargo, según las investigaciones con ADN mitocondrial, la división se habría producido mucho después, hace unos 400 mil años.

Así, la evolución de las especies del género homo sería la siguiente: hace unos 600 mil o 700 mil años se separaron las líneas del Homo sapiens y otro grupo de homínidos que más tarde abandonaría África. De éste último surgieron en Eurasia los neandertales y el hombre de Denisova.

Después, un grupo de homínidos primitivos emigró hace unos 300 mil o 400 mil años de África y se mezcló con los neandertales. Y, como se creía hasta ahora, el Homo sapiens no abandonó África hasta hace unos 100 mil años.


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