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Miércoles , 15.08.2018 / 15:56 Hoy

Hallan 'serpiente cósmica' conectada a agujero negro

Astrónomos hallaron una estructura cósmica, parecida a una serpiente que acecha a un agujero negro supermasivo localizado en el centro de nuestra galaxia.

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Astrónomos han empleado una técnica pionera para producir la imagen de más alta calidad de una estructura parecida a una serpiente que acecha cerca del agujero negro supermasivo de nuestra galaxia.

En 2016, Farhad Yusef-Zadeh de la Universidad de Northwestern informó el descubrimiento de un inusual filamento cerca del centro de la Vía Láctea usando el telescopio Very Large Array (VLA) Karl G. Jansky.

El filamento tiene aproximadamente 2.3 años luz de largo y se curva para apuntar al agujero negro supermasivo, llamado Sagitario A, ubicado en el centro de la Vía Láctea.

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Ahora, otro equipo de astrónomos ha empleado una técnica pionera para producir la imagen de más alta calidad obtenida hasta ahora de este objeto curvo. Los investigadores han considerado tres explicaciones principales para el filamento.

La primera es que es causado por partículas de alta velocidad expulsadas del agujero negro supermasivo. La segunda posibilidad, más fantástica, es que el filamento es una cadena cósmica, teórica, objetos aún no detectados que son objetos largos y extremadamente delgados que transportan corrientes de masa y eléctricas.

La última opción es que la posición y la dirección del filamento que se alinea con el agujero negro son meras superposiciones coincidentes, y no existe una asociación real entre las dos. Esto implicaría que es como docenas de otros filamentos conocidos que se encuentran más lejos del centro de la galaxia.

Sin embargo, tal coincidencia es bastante improbable que ocurra por casualidad.

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Cada uno de los escenarios que se investigan proporcionaría una visión intrigante si se demostrara cierta. Por ejemplo, si el filamento es causado por partículas eyectadas por Sagitario A, esto revelaría información importante sobre el campo magnético en este entorno especial, mostrando que es estable y ordenado en lugar de caótico.

La segunda opción, la cadena cósmica, proporcionaría la primera evidencia de una idea altamente especulativa con profundas implicaciones para comprender la gravedad, el espacio-tiempo y el Universo mismo.

Incluso si el filamento no está físicamente ligado a Sagitario A, la curva en la forma de este filamento es aún inusual. La curva coincide con, y podría ser causada por, una onda de choque, similar a un estampido sónico, donde la onda expansiva de una estrella que ha explotado choca con los poderosos vientos que soplan desde las estrellas masivas que rodean el agujero negro central.

"Seguiremos hasta que tengamos una explicación sólida para este objeto", dijo el coautor Miller Goss, del Observatorio Nacional de Radioastronomía en Socorro, Nuevo México. "Y apuntamos a producir imágenes aún mejores y más reveladoras".

Un artículo que describe estos resultados ha sido publicado en The Astrophysical Journal Letters.


FM

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