Los fósiles del mayor dinosaurio del mundo se exhiben en la Patagonia

Tenía el tamaño de 14 elefantes africanos, pesaba 77 toneladas y vivió hace 90 millones de años.
Los restos son la máxima atracción del recinto para miles de turistas.
Los restos son la máxima atracción del recinto para miles de turistas. (Maxi Jonas/EFE)

Argentina

Los restos fósiles del dinosaurio más grande del mundo, del tamaño de 14 elefantes africanos, son la máxima atracción para miles de entusiastas que visitan el museo paleontológico en la Patagonia argentina.

Durante la primera jornada, el Museo Municipal Paleontológico Egidio Peruglio recibió el sábado alrededor de 3 mil visitantes, una cifra inusual que se repitió ayer, dijo Pedro Saizar, coordinador de Programas Educativos de la institución.

Los restos del mayor dinosaurio del mundo, que se calcula pesaba 77 toneladas, hallados en un campo junto a otros seis saurópodos, se transformaron en la estrella del museo de Trelew, una ciudad de 100 mil habitantes a mil 400 kilómetros al sureste de Buenos Aires.

“Este tipo de hallazgo tiene un doble impacto, científico y mediático. Se está hablando del dinosaurio más grande a escala mundial, pero para nosotros es mucho más importante lo que viene después. Hay mucho material y en muy buen estado de conservación”, dijo el paleontólogo Alejandro Otero, integrante del equipo de científicos que trabaja en el lugar.

Bajo el lema “Desenterrando a un Titán”, el museo cuya reinauguración cumple 15 años ofreció,  con entrada gratuita, visitas guiadas  por los propios paleontólogos e investigadores, que dejaron el campo de trabajo para acercarse a la gente, la historia del crucial hallazgo, anunciado al mundo el 16 de mayo pasado.

“Hicimos solo 30 por ciento del trabajo (de extracción de piezas), pero ya tenemos 200 restos fósiles. Faltan unos dos o tres años de trabajo. La ilusión es encontrar un cráneo o parte de él, porque eso no tenemos”, afirmó José Luis Carballido, investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas (Conicet), coordinador del trabajo de campo.

El descubrimiento se produjo en un terreno privado a unos 260 kilómetros al oeste de Trelew, cuando un peón rural divisó lo que sería el fémur más grande hallado en el mundo, de 2.4 metros de largo.

El hueso que perteneció a un saurópodo, un gigante herbívoro que vivió hace unos 90 millones de años, en el Cretácico Superior, fue preparado especialmente para ser exhibido en el museo e hizo las delicias de los visitantes, que se paraban al lado comparando alturas.

Carballido mencionó que lo más destacable es que “entre los siete animales que estamos excavando tenemos restos del cuello, de la espalda, del sacro de la cola, miembros posteriores con las cinturas completas”, entre otros fósiles.

En el sitio donde se hallaron los siete saurópodos también se encontraron 70 dientes de dinosaurios carnívoros, además de restos de troncos y hojas.

“Todo esto nos va a permitir reconstruir el ambiente donde vivían, el ecosistema. Esto es como una caja de sorpresas”, aseguró Otero.