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Viernes , 19.10.2018 / 11:51 Hoy

En el cuarto intento, logran lanzar el satélite 'Sentinel-1B'

Es el cuarto artefacto del programa europeo Copérnico, que busca  vigilar océanos, ríos, lagos, glaciares, clima y desastres naturales.

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El satélite Sentinel-1B despegó ayer al cuarto intento desde el puerto espacial de Europa en Kurú, en Guayana Francesa, a las 21:02 horas GMT.

El lanzamiento se produjo en un cohete Soyuz, que además del Sentinel-1B, lleva a bordo tres nanosatélites CubeSats y el Microscope de la agencia espacial francesa, CNES.

La primera previsión era que el cohete despegara de Kurú el viernes 22 de abril, pero el viento en altura pospuso el lanzamiento, primero 24 horas y después otro día; el tercer intento fue ayer, pero en esa ocasión una anomalía en el propulsor impidió su despegue.

El problema se dio en la unidad de medición inercial, un dispositivo que mide cambios lineales y angulares en la trayectoria del cohete y que transmite al ordenador de a bordo; tuvo que ser sustituido.

El Sentinel-1B es el cuarto satélite del programa europeo Copérnico, un ambicioso proyecto de observación de la Tierra con el que Europa quiere invadir de datos (de distribución gratuita) el planeta para vigilar océanos, ríos, lagos, glaciares, clima o desastres naturales y mejorar así la gestión del medio ambiente.

El programa incluye varias misiones y, además del de ayer, ya están en órbita tres satélites de misiones distintas: el 1A, el 2A y el 3A.

El Sentinel-1B se unirá a su gemelo casi idéntico cuyo lanzamiento fue hace dos años (Sentinel-1A) y ambos orbitarán a 180 grados de separación, lo que proporcionará una cobertura mucho más completa del planeta para monitorizar el medio ambiente.

Ambos satélites son prácticamente idénticos, aunque el 1-B dispone de un GPS mejorado, según Thales Alenia Space, contratista principal del proyecto.

Los Sentinel-1 llevan a bordo un avanzado instrumento radar (construido por Airbus Defense and Space) capaz de observar la superficie de la Tierra a través de las nubes y lluvia, independientemente de si es día o noche.

Esto lo convierte en la misión ideal para, por ejemplo, observar las regiones polares, en las que hay oscuridad en los meses de invierno, o los bosques tropicales que suelen estar cubiertos de nubes.

Al situarse sobre océanos y mares, la misión suministra imágenes que permiten generar puntualmente mapas con las condiciones del hielo marino para un tránsito seguro de embarcaciones, detectar y hacer un seguimiento de vertidos de petróleo y proporcionar información relativa a vientos, olas y corrientes.

Además, sirven para la gestión de bosques y para dar soporte a situaciones de crisis o ayuda humanitaria. Junto a su gemelo, tomará imágenes de la Tierra cada seis días.

El Sentinel-1B se separó 23 minutos después del lanzamiento del cohete, el cual continúa su rumbo con los otros proyectos.

Los tres nanosatélites fueron desarrollados por universidades europeas —la de Liege, en Bélgica; la de Turín, en Italia, y la de Aalborg, en Dinamarca— para probar distintas tecnologías.

El Microscope buscará demostrar el principio de equivalencia de la física que afirma que en el vacío todos los cuerpos caen a la misma velocidad.

Claves

Características

- En el momento del lanzamiento el satélite europeo contaba con un peso de 2.2 toneladas, debido a que incluye combustible para las primeras maniobras en el espacio.

- Una vez que el Sentinel 1-B esté en órbita, a 686 kilómetros de altura, desplegará sus paneles solares con el objetivo de cargar sus baterías y poder enviar datos e imágenes del clima terrestre.

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