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Domesticación del burro, hace al menos 5 mil años

El hallazgo en Israel de evidencia de la domesticación con brida del ‘Equus asinus’ hace 4 mil 700 años, prueba el papel del animal en el proceso civilizatorio.
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Un equipo internacional de arqueólogos descubrió el primer ejemplo del uso de una brida en un équido, más concretamente un burro, en el Cercano Oriente hace 4 mil 700 años.

El descubrimiento proporciona la primera evidencia del uso de la broca (pieza bucal) para controlar a un animal mucho antes de la aparición del caballo en el Cercano Oriente.

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La evidencia de la brida se deriva del esqueleto de un burro que data de la Edad del Bronce Antiguo (aproximadamente 2700 aC) hallado en las excavaciones de la ciudad bíblica Gath (moderna Tell es-Safi) de los filisteos, el hogar de Goliat, ubicado en el centro de Israel.

Existen antecedentes que se remontan al siglo V aC de la domesticación de los asnos salvajes africanos, antecesores del Equus asinus, pero mediante aros metálicos nasales, por lo que el hallazgo de la brida habla de un avance en la técnica de la domesticación del animal.

El burro fue sacrificado como una ofrenda bajo la construcción de una casa en un barrio de viviendas, y su esqueleto proporcionó evidencia arqueológica de su domesticación mediante la brida.

El equipo internacional incluye arqueólogos de la Universidad Bar-Ilan, de Israel; la Universidad de Manitoba (Universidad de St. Paul), la Universidad de Saskatchewan (Universidad St. Thomas More), de Canadá; la Universidad Ariel, de Cisjordania, y la Universidad Estatal Grand Valley, de Estados Unidos, y publicó sus hallazgos en la revista Plos One.


El hallazgo en la antigua ciudad bíblica de Gath (DPA)

“Esto es significativo porque demuestra cómo se controlaba a los burros domésticos tempranos y aumenta sustancialmente nuestro conocimiento de la historia de la domesticación del burro (Equus asinus) y la evolución de la tecnología ecuestre y de equitación.

También es significativo el descubrimiento de que un burro doméstico temprano fuera sacrificado como una ofrenda para proteger lo que interpretamos como una residencia doméstica comercial descubierta durante nuestras excavaciones”, dice el autor principal del artículo, el profesor Haskel Greenfield, de la Universidad de Manitoba.

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[OBJECT]Según señala el profesor Aren Maeir, del Departamento de Arqueología y Estudios de Israel de la Universidad de Bar-Ilan Martin, el uso de una brida en un burro durante este periodo es “sorprendente”, ya que comúnmente se suponía que los burros se controlaban con anillos nasales, como se representa en el arte mesopotámico.

El profesor Maeir ha dirigido el Proyecto Arqueológico Tell es-Safi/Gath desde su creación hace más de 20 años. Las excavaciones tienen lugar cada verano en el Parque Nacional Tel Zafit, a mitad de camino entre Jerusalén y la ciudad costera de Ashkelon.

Importante bestia de carga

Los autores proponen que el desgaste en el diente del burro se hizo con una broca suave, probablemente hecha de cuerda o madera. “Solo más tarde, desde la Edad del Bronce Medio en adelante (después del 2000 aC), se pensó que se usaban trozos, en particular trozos de metal, primero con caballos que fueron introducidos al Oriente Próximo en ese momento, y posteriormente con otros équidos, como los burros”, agrega Maeir.

Se encontraron ejemplos de estas últimas bridas en Israel en Tel Haror. El burro es uno de los cuatro que se encontraron enterrados bajo las casas del vecindario, lo que indica la importancia del burro en esta sociedad, probablemente como una bestia de carga utilizada en el comercio, dicen los investigadores.


El equipo arqueológico (Especial)

En un estudio previamente publicado, los científicos proporcionaron evidencia, basada en análisis isotópicos, de que este mismo burro nació en Egipto y fue llevado a Canaán en algún momento de su vida. Esto demuestra que este animal, y muy probablemente otros, fue transportado a grandes distancias. Usar bridas permitió a los pastores de burros controlar a los animales más fácilmente durante su transporte.

Los estudios de los isótopos dentales del mismo burro demuestran, también, que nació y creció en Egipto y fue llevado al sitio solo en los últimos meses de su vida, antes de ser sacrificado y enterrado bajo el piso de la casa como estaba siendo reconstruido. Los caballos domésticos todavía no estaban presentes en el Cercano Oriente en ese momento. Como resultado, los burros no solo fueron utilizados como bestias de carga, sino que también se emplearon para arrastrar y ser montados por las nuevas élites emergentes en estas primeras ciudades-estado.

AG

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