Científicos buscan diagnosticar enfermedades con el aliento

El objetivo es crear tecnología que pueda detectar cáncer o alzhéimer.
Toman muestras de pacientes en bolsas especiales.
Toman muestras de pacientes en bolsas especiales. (Especial)

México

El Instituto de Física (IF) y el Centro de Ciencias de la Atmósfera (CCA) de la UNAM, en colaboración con el Hospital General de México (HGM), examinan los metabolitos presentes en el aliento de mexicanos con un objetivo a largo plazo: desarrollar una técnica no invasiva de detección temprana y monitoreo de múltiples patologías.

El aliento contiene metabolitos que son biomarcadores de enfermedades como la diabetes, el cáncer de mama y de pulmón, así como alzhéimer, entre otras.

Al respecto, Ana María Gallego realiza un proyecto inicial como parte de su tesis de maestría en el posgrado de Física Médica, se determinó la línea basal o primera medición de los compuestos orgánicos volátiles presentes en el aliento de la población sana.

El estudio es una base para el análisis de múltiples patologías como cáncer de pulmón, colesterol, asma y diabetes. En particular, se hará una investigación enfocada en la detección oportuna de la prediabetes, pues esa enfermedad es una de las principales causas de muerte y ceguera en el país.

La investigación se llevó a cabo en personas sanas, así como en diabéticos de reciente diagnóstico y en estado crítico; estos últimos son pacientes del servicio de urgencias del HGM, indicó Gallego.

Se identificaron biomarcadores de diabetes que pueden ser analizados para el diagnóstico oportuno. Hasta ahora, explicó la especialista en ingeniera física por la Universidad Nacional de Colombia, en el aliento del grupo se han determinado 92 compuestos orgánicos volátiles, nueve de los cuales ya están reportados en la literatura como biomarcadores de prediabetes.

Bajo la dirección de Antonio Juárez, del Instituto de Ciencias Físicas (ICF), así como Adriana Monroy y Yolanda Mares, del HGM, Gallego desarrolló un protocolo de toma de muestras de aliento en bolsas especiales para contenerlo con sus componentes, que consiste en indicaciones para el paciente (como ayuno y ejercicios de exhalación) y otras —de rutina— para el personal que las recolecta.

Para el estudio, prosiguió, las moléculas de interés son las del aliento alveolar, no las atmosféricas; es decir, las que vienen del intercambio gaseoso durante la inhalación.

El análisis de los compuestos orgánicos volátiles del aliento no solo puede dar información sobre el metabolismo del cuerpo humano y la tendencia a la diabetes, sino a otras enfermedades. En la literatura, por ejemplo, está reportado que el butano es un biomarcador de cáncer de pulmón; ciertos nitratos, de asma; y el acetaldehído, de cáncer de mama, concluyó

En la decodificación del gen mexicano se observó que nuestra población está predispuesta tanto al cáncer de mamá como a la diabetes, enfermedades de alta incidencia y costo para el país (3 mil 430 millones de dólares al año para su detección, seguimiento y control, según la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición).