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Miércoles , 12.12.2018 / 22:41 Hoy

Detectan campo magnético de galaxia a 5 mil millones de años luz

La galaxia es la más lejana de la que se ha podido detectar el campo magnético, y se calcula que es 5 mil millones de años más joven que la Vía Láctea.

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Un equipo de astrónomos observó el campo magnético de una galaxia situada a 5 mil millones de años luz de la Tierra, lo que ayudará a entender cómo se forma y evoluciona el magnetismo en el Universo, según un estudio que publica hoy Nature Astronomy.

Esta es la galaxia más lejana en la que se ha podido observar un campo magnético y es "similar en fuerza y configuración al de la Vía Láctea", aunque aquella galaxia es 5 mil millones de años más joven que la nuestra, indica un comunicado del Instituto Dunlap para astronomía y astrofísica.

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Para la astrónoma Sui Ann Mao, del grupo de investigación Minerca en el Insituto Max Planck de Radioastronomía y autora principal del estudio, se trata de un "descubrimiento emocionante"

Los campos magnéticos de las galaxias son "increíblemente débiles" —millones veces más débiles que el de la Tierra— y una teoría sugiere que se forman de "manera débil y desordenada para, con el tiempo ir fortaleciéndose y organizando".

Sin embargo, el campo magnético observado en la galaxia distante "no difiere mucho de lo que se ven en nuestra propia Vía Láctea y otras galaxias cercanas", por lo que esta detección "es una evidencia de que el magnetismo galáctico aparece relativamente pronto, en lugar de ir creciendo lentamente a lo largo del tiempo", señala la nota.

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Para el profesor Bryan Gaensler, del Intituto Dulap y coautor del estudio, este descubrimiento supone que "casi cualquier cuerpo celeste es magnético", lo que implica que hay que "entender el magnetismo para entender el Universo".

La detección del campo magnético de la galaxia se hizo gracias al equipamiento del observatorio astronómico Karl G. Jansky Very Large Array, en las Llanuras de San Agustín en el desierto de Nuevo México, en los Estados Unidos.


FM

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