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Martes , 16.10.2018 / 18:36 Hoy

Descubren cometa 'dormido' y formado junto con la Tierra

Los expertos informaron que el C/2014 S3 (Panstarrs) se formó en el interior del Sistema Solar, junto con la Tierra, pero fue expulsado en una fase muy temprana hasta más allá de Neptuno.

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El Observatorio Europeo Austral (ESO) anunció el descubrimiento de un cometa "único" que lleva congelado miles de millones de años, por lo que el estudio de su composición podría aportar pistas sobre el origen del Sistema Solar.

Los expertos informaron que el cometa denominado C/2014 S3 (Panstarrs) se formó en el interior del Sistema Solar, junto con la Tierra, pero fue expulsado en una fase muy temprana hasta más allá de Neptuno, donde ha permanecido "profundamente congelado" en la denominada Nube de Oort.

"Este es el primer asteroide 'en crudo' que hemos podido observar: se ha conservado en el mejor congelador que hay", señaló Karen Meech, responsable del estudio y miembro del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawái.

La científica explica en un artículo publicado en la revista especializada Science Advances que captaron por primera vez su existencia a través del telescopio Pan-Starrs1.

Según científicos les llamó la atención un gran detalle, ya que el cuerpo celeste no tiene la típica cola larga propia de los cometas de largo periodo, (la actual de este cometa es de 860 años) cuando comienzan a acercarse al Sol. Ante ello decidieron bautizarlo como Manx, en referencia a una raza de gatos sin cola.

Posteriormente, gracias al telescopio VLT -instalado en Chile-, los expertos descubrieron que el C/2014 S3 (Panstarrs) era eminentemente rocoso, en vez de helado, algo "inusual" para un cometa situado en los confines del Sistema Solar.

Esta composición es típica de los cometas del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, los llamados de tipo S, lo que a juicio de los expertos indica que se encuentra en una órbita cercana al Sol desde hace relativamente poco tiempo.

Los especialistas explicaron que un análisis más detallado de la luz reflejada por este cometa ha arrojado que sus componentes —gracias a las bajas temperaturas— han sufrido muy poco procesamiento y ofrecen una ventana al origen del Sistema Solar.

"Hemos encontrado el primer cometa rocoso y estamos buscando otros", explicó Olivier Hainaut, coautor del estudio, quein señaló que esperan dar con más cometas similares para conocer mejor cómo se fue conformando el Sistema Solar.

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