Crean medicamento anticancerígeno con saliva de garrapata

Investigadores brasileños buscan probarlo en humanos, ya que en animales tuvo éxito.
Ejemplar de la "Amblyomma cajennense".
Ejemplar de la "Amblyomma cajennense". (Especial)

Río de Janeiro

Los investigadores del Instituto Butantan, de Brasil, probarán en humanos una medicina contra el cáncer, el cual no daña las células sanas, que fue desarrollada a partir de una molécula extraída de la saliva de una garrapata y que ya experimentaron con éxito en animales.

Los responsables del estudio esperan la autorización de la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa) para iniciar la primera fase de experimentos en humanos, informó este centro de investigación médica vinculado al gobierno regional de Sao Paulo.

La sustancia con potencial anticancerígeno fue extraída de la saliva de la garrapata estrella (Amblyommacajennense) y hasta ahora se ha mostrado eficaz para combatir tumores cancerígenos, especialmente de páncreas, riñón y melanoma (cáncer de piel).

Los experimentos realizados en los últimos 10 años por los investigadores mostraron que el producto es capaz de destruir por completo los tumores sin causar daño en las células sanas.

“Cuando analizamos las proteínas que inducen a la muerte del tumor combatido concluimos que las células son accionadas por la molécula con la que estamos trabajando. Estamos muy animados por eso”, explicó la farmacéutica Ana Marisa Chudzinski-Tavassi, directora del Laboratorio de Bioquímica y Biofísica del Butantan y coordinadora del proyecto.

La investigadora admitió que los estudios con animales han resultado exitosos, pero en condiciones totalmente controladas, en tanto que los experimentos con humanos aún son una incógnita.

“Con animales yo sé cuándo induje el cáncer y cuándo comencé a tratarlo. Eso no es posible para un paciente. Hay que probar en personas que tienen el mal en diferentes fases para ver si la molécula funciona”, aseguró la especialista.

Señaló que “aún no es posible decir” si se va a conseguir “un resultado mejor en humanos tan solo usando la molécula”.