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Lunes , 15.10.2018 / 09:12 Hoy

Crean dispositivo que frena avance del cáncer de mama

El mecanismo actúa como señuelo en el torrente sanguíneo y evita que las células malignas lleguen a otros órganos; ya fue probado en ratones.

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Un equipo científico de la Universidad de Michigan, EU, desarrolló un pequeño dispositivo implantable que puede advertir de la reaparición del cáncer de mama en pacientes e incluso frenar la propagación de la enfermedad a otros órganos.

La Universidad de Michigan informó en un comunicado que el dispositivo —el cual se asemeja a una esponja—, atrae a las células de cáncer en el torrente sanguíneo durante las primeras etapas de los tumores de recurrencia, antes de que se formen en otras partes del cuerpo.

Las pruebas con ratones de laboratorio han mostrado que el aparato, hecho de un material que es ampliamente utilizado en suturas quirúrgicas y se disuelve con el tiempo, atrae las células malignas antes de que sean visibles en otro órgano.

El estudio, cuyos resultados fueron publicados en la revista científica Nature Communications, indica que las células cancerosas se diseminan a los pulmones 88 por ciento más lentamente en los ratones que recibieron los implantes subcutáneos que en los que no lo tienen.

Con el pequeño dispositivo los médicos podrán controlar en los pacientes que han padecido cáncer de mama la recurrencia de la enfermedad a través de una exploración no invasiva gracias a estos dispositivos que también tienen el potencial de usarse como una medida preventiva en las personas que tienen un alto riesgo de padecer esta patología, destacó la universidad.

UN FARO

"El cáncer de mama es una enfermedad que puede reaparecer despues de un largo periodo en la vida de un paciente y a menudo es muy difícil de detectar una recurrencia hasta que el cáncer se establece en otro órgano", detalló la doctora Jacqueline Jeruss, profesora asociada de cirugía en el Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan.

"Algo como esto (el dispositivo) podría controlarse durante años y se utilizaría como un indicador temprano de recurrencia", destacó la especialista.

La idea del dispositivo nació a partir del conocimiento de que las células cancerosas no se propagan de forma aleatoria, sino que son atraídas a áreas específicas dentro del cuerpo, explicó Jeruss.

El cáncer afecta al sistema inmunológico y las células inmunes del paciente se reúnen en órganos específicos para prepararlos ante la llegada de la enfermedad. Entonces las células inmunes actúan como un faro en el cuerpo que atrae el cáncer a esa ubicación.

En esencia, el equipo ha construido un faro más brillante, informó el centro universitario.

"Nos propusimos crear una especie de señuelo, un dispositivo que es más atractivo para las células de cáncer que otras partes del cuerpo del paciente", abundó por su lado Lonnie Shea, profesor de bioingeniería e ingeniería química en la Universidad de Michigan.

"Actúa como un canario en la mina de carbón. Y al atraer las células cancerosas, las dirige lejos de órganos vitales", añadió.

EXTRAÑA ATRACCIÓN

Cuando el dispositivo se implantó debajo de la piel de los ratones en el estudio sus sistemas inmunes comprometidos con cáncer respondieron como lo harían a cualquier objeto extraño: enviando células para atacar al intruso.

Las células cancerosas fueron atraídas por las inmunes en el dispositivo, donde echaron raíces en pequeños poros diseñados para ser hospitalarios con ellos.

El estudio también encontró que las células capturadas por el implante no se agruparon en un tumor secundario, como lo harían normalmente.

"Nos sorprendió francamente ver que las células cancerosas parecieron dejar de crecer cuando llegaron al implante", destacó Shea.

"Observamos las células individuales en el implante, no una masa, como se vería en un tumor, y no detectamos ninguna evidencia de daño al tejido circundante", explicó.

El equipo está evaluando tecnologías de escaneo no invasivas que podrían ser utilizados para controlar el dispositivo, que en el caso de los humanos podría ser un poco más grande que la goma de un lápiz.

Si bien es probable que aún pasen varios años para su uso en pacientes, Shea cree que la tecnología podría ser utilizada para otros tipos de cáncer, incluyendo páncreas y cáncer de próstata.

El equipo está trabajando ahora para comprender mejor por qué las células cancerosas son atraídas a las áreas específicas del cuerpo y por qué el dispositivo tiene esa fuerza de adherencia, lo que podría dar una nueva visión de cómo se expande el cáncer y cómo detenerlo.

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