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Miércoles , 18.07.2018 / 12:36 Hoy

Cohete Maven se dirige a Marte

La nave espacial no tripulada tardará diez meses en llegar a la atmósfera marciana. Su objetivo es averiguará por qué el planeta rojo perdió su capacidad para albergar vida.

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AFP

La NASA lanzó el lunes su sonda espacial no tripulada Maven a la atmósfecra de Marte para averiguar por qué el planeta rojo perdió buena parte de su atmósfera, con la cual habría sido apto para la vida hace miles de millones de años.

El cohete Atlas V, de la empresa United Launch Alliance, transporta a la sonda Maven (Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN) partió de la Base de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en Cabo Cañaveral, Florida, a las 12:28 (13:28 hora local), según lo programado.

"Todo se ve bien", dijo la misión de control de la agencia espacial estadunidense.

La sonda Maven (Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN), de 2.45 toneladas de peso, analizará las capas de su atmósfera superior y las interacciones con el sol y el viento solar que pueden haber influido en la pérdida de gases, señaló la agencia espacial estadounidense.

La separación entre la sonda y la segunda etapa del cohete Atlas debe ocurrir 52 minutos después del despegue y 15 minutos después Maven deberá desplegar sus paneles solares.

La sonda tardará diez meses en llegar a su destino para una misión de al menos un año. Si se lanza el 18 de noviembre, llegará el 22 de septiembre de 2014.

Eso sería justo dos días antes de que lo haga la sonda espacial que envió India a Marte, el Mars Orbiter lanzado el 5 de noviembre pasado. La misión científica de Maven comenzaría en noviembre de 2014.

Sin embargo, los objetivos científicos de ambas sondas no se superponen, afirmó David Mitchell, jefe de proyecto de Maven. La sonda india irá a la búsqueda de metano, que podría probar la existencia de algún tipo de vida en el pasado, mientras que la estadunidense busca respuestas sobre el cambio climático que sufrió el planeta rojo.

MISIÓN DE 671 MILLONES DE DÓLARES

La misión de la sonda Maven, de 671 millones de dólares, es la primera de la NASA destinada a explorar la atmósfera superior de Marte en vez de estudiar su seca superficie, señaló la agencia espacial estadounidense.

"Cuando el agua líquida fluía en abundancia en Marte -como lo demuestran muchos indicios- el planeta debía de tener una atmósfera más densa, que producía gases de efecto invernadero permitiendo que el planeta fuera más cálido", dijo el domingo durante una rueda de prensa Bruce Jakosky, de la Universidad de Colorado, jefe científico de la misión.

"Queremos comprender qué pasó, adónde fue el agua y el CO2 que antes formaban una densa atmósfera", agregó.

Con Maven, "tendremos una comprensión de la historia de Marte y su potencial para la vida, de su habitabilidad, que depende principalmente de la historia del agua y su clima".

Mediante el análisis de la dinámica actual de la atmósfera superior de Marte es posible entender los cambios en el tiempo en el planeta y los efectos resultantes, según el científico.

Para esta misión, la sonda Maven cuenta con ocho instrumentos con un total de nueve sensores, incluyendo un espectrómetro de masas para la determinación de las estructuras moleculares de los gases atmosféricos y un sensor SWEA (Solar Wind Electron Analyzer), desarrollado por el Instituto de Investigación de Astrofísica y Planetología (IRAP) de Toulouse, Francia, que analizará el viento solar en la magnetósfera de Marte.

Después de su inserción orbital y cinco semanas de calibración de los instrumentos, la sonda entrará en una órbita elíptica de cuatro horas y media, lo que le permitirá realizar observaciones en todas las latitudes de todas las capas de la atmósfera superior del planeta, con una altitud variable de 150 a más de 6 mil km.

Maven es la segunda misión del programa estadunidense Scout, que consiste en pequeñas misiones menos onerosas dedicadas a explorar Marte antes de una misión tripulada en 2030, según planes de la NASA.

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