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Jueves , 21.06.2018 / 16:03 Hoy

Ciatej mide mercurio de los peces en el lago de Chapala

Las concentraciones de ese metal en carpas y bagres tienen un nivel máximo de 0.4 partes por millón; el límite legal para consumo es 0.5

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Notimex

El Centro de Investigación y Asistencia en Tecnología y Diseño del Estado de Jalisco (Ciatej) estudió el lago de Chapala para fijar los índices de concentración de metales pesados en los peces carpa y bagre cultivados mediante acuicultura, principalmente de mercurio, y encontraron que las concentraciones de ese tóxico son menores al límite establecido por la norma, por lo que, aseguran, son inocuos para el consumo humano.

"Buscamos estudiar la velocidad en la que los metales se acumulan en los tejidos de peces comestibles y, de esta forma, conocer cuál es el límite en el que se deban sacar los peces para que sean alimentos inocuos y que no perjudiquen la salud humana con metales pesados", señaló en una entrevista con el Conacyt la líder de proyecto, Claudia Alvarado Osuna.

En un estudio anteriore, recordó, se detectó la presencia de metales en el lago, en especial de mercurio; sin embargo, acotó, este metal está presente de manera normal en la atmósfera y en las descargas industriales.

La experta aseguró que ese estudio, aunque muy mediático, no estuvo sustentado científicamente y la muestra no era significativa, pues solo analizaron seis carpas. Tras la solicitud de un grupo de habitantes del área, el Ciatej realizó una investigación independiente para confirmar o rechazar los resultados.

Alvarado Osuna explicó que los metales suelen encontrarse disueltos a bajas concentraciones en el agua, así como en forma de sedimentos, pero el lago de Chapala es muy alcalino (con pH entre 8.4 y 9.5), lo que origina precipitación de metales.

"No hay muchos lagos como Chapala. Su pH impide que metales como mercurio, cadmio y plomo se disuelvan. Esto juega un papel decisivo a favor de las bajas concentraciones de mercurio en peces. Pero si tuviésemos estas mismas condiciones en una presa, con un pH más ácido, sería una historia diferente", detalló.

La investigadora indicó que aunque la prioridad es conocer la bioacumulación del mercurio, también se analizan los niveles de plomo (Pb), cadmio (Cd), zinc (Zn) y cobre (Cu), a fin de saber si existe un riesgo para su consumo.

"Muestreamos 262 peces a lo largo de todo el lago y encontramos que la media de la concentración de mercurio era de aproximadamente 0.39 o 0.4 partes por millón", dijo Alvarado Osuna.

"Nuestra legislación estipula que el límite para concentración de mercurio en peces es de 0.5, por lo que se demostró que, en promedio, los peces de Chapala están por debajo del límite establecido", aseguró.

Con estos resultados, los investigadores buscan aclarar la información que indicaba que se habían encontrado hasta 2.5 partes por millón de mercurio en los pescados.

"El estudio actual implica no solo capturar los peces, sino sembrarlos", manifestó la investigadora en una entrevista otorgada a la agencia informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

Para realizar la siembra, los especialistas instalaron una jaula para cultivo de peces dentro del mismo lago, en un sitio cerca de una comunidad urbana con descargas de planta de tratamiento cerca.

Dado que la vía de ingreso del mercurio al organismo acuático es por la alimentación, los investigadores distribuyeron alimento libre de mercurio y evitaron que los peces llegaran al fondo del lago, donde se concentra el mercurio sedimentado, por lo que se logró que los índices de este metal sean casi inexistentes.

"El estudio va en el décimo mes, pero los análisis van en el sexto mes. No hemos tenido concentraciones de mercurio en ninguno de los tejidos; vemos que afortunadamente hay una enorme diferencia entre los peces que son cultivados y los nativos en el mismo lago", señaló Alvarado Osuna.

El proyecto finalizará en el primer trimestre de 2017 y algunas de las líneas de acción en un futuro sería resolver los fenómenos infecciosos en los peces que impactan en su peso y merman la productividad del pescador.

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