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Miércoles , 12.12.2018 / 03:58 Hoy

Cat Stevens, el ídolo vuelto al Islam tras 'vivir la muerte'

Música

Luego de ganarse un lugar indiscutible en la industria musical de los 70, el cantautor británico dejó los escenarios por 25 años, pero volvió con un espíritu renovado.
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Cat Stevens ha vuelto. Con su último álbum, The Laughing Apple (2017), regresó a su trabajo anterior, aunque de forma inocente, con pinceladas gruesas y colores primarios. Este ícono hippie y buscador incansable de la paz cumple 70 años este 21 de julio. 

Creció como Steven Georgiou en el apartamento que estaba encima del restaurante de sus padres —un greco-chipriota y una sueca— en el barrio londinense de West End. 

Los Beatles lo inspiraron en la adolescencia a aprender a tocar la guitarra y escribir su primera canción, "Mighty peace". Más tarde contó al Telegraph

"Esta canción representa todo mi repertorio. Es todo lo que he escrito, todos mis objetivos en la vida están ahí. Y tus objetivos en realidad no cambian. Al igual que tu alma". 

Ya como Cat Stevens, la canción "Matthew and son", de su álbum debut homónimo, lo convirtió en 1967 en un ídolo del pop entre los adolescentes. A continuación, su versión del tema "The first cut is the deepest" fue un éxito mundial. 

Pero sufrió una grave infección de tuberculosis que lo dejó apartado un año de los escenarios, un tiempo en el que descubrió su vena espiritual.

El pop dio paso al folk, estilo con el que adquirió fama mundial en los años 70 como un cantautor sentimental, alegre y algo despistado, entre otras cosas gracias a la banda sonora de la comedia de culto Harold and Maude. En su búsqueda del sentido de la vida compuso exitosos álbumes como Tea for the Tillerman y canciones como "The Wind", "Peace train" y "Moonshadow". 

Sin embargo, pese a estar en lo más alto, decidió darle la espalda a la música y a sus "pecados y codicia" y permaneció 25 años fuera del negocio. La causa de tal decisión fue una experiencia cercana a la muerte: casi se ahogó en el Pacífico frente a Malibú. 

En una charla TED, recordó:

"El momento en el que la vida desaparecía. Perdí el control, no tenía ningún poder. Y en ese momento volví a encontrar a Dios". 

Seis meses después su hermano le dio un Corán y en 1977 se convirtió al islam y pasó a llamarse Yusuf Islam. El que había sido un cantante con discos platino donó a organizaciones caritativas musulmanas los derechos de autor de todas las canciones que ya no se correspondían con su nueva fe, cerca del 40 por ciento de su obra. 

Y confesó al Telegraph que aún hay canciones que ya no tocaría hoy en día: "'Bring another bottle baby' sería posiblemente una de ellas", señaló. Tampoco cantaría el éxito "Lady D’Arbanville", sobre su ex novia, por respeto a su mujer. 


El reencuentro con la música

Durante unos años abandonó por completo la música y se dedicó sobre todo a la educación musulmana y las creencias islámicas. Ahuyentó a muchos de sus fans con su barba, su ropa tradicional, su falta de humor y con polémicas declaraciones sobre la fatwa contra el autor Salman Rushdie

Después comenzó a escribir música religiosa y educativa para niños, pero estuvo 20 años sin tocar la guitarra. Sin embargo, cuando su hijo metió en casa un instrumento en secreto, todo cambió: 

"Una mañana, hace un par de años, estaba por ahí su guitarra y para mí fue difícil ignorarla —contó a la revista de música NME—. La tomé, comprobé que aún me acordaba de los acordes y comencé a cantar algunas palabras de las que escribí. Fue como si hubiera abierto una esclusa". 

Así comenzó su vuelta al mundo materialista de la música. En 2003 grabó una nueva versión de "Peace train" y en 2006 lanzó su disco An other cup, el primero de una serie de cuatro. 

El último salió a la venta en 2017, The laughing apple, y por primera vez desde 1978, aparecía en la carátula el nombre Cat Stevens junto a Yusuf.

"El mundo ha cambiado, así que yo he cambiado —dijo al Telegraph. Pero mi centro siempre fue el mismo, la búsqueda de la paz".

ASS

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