Sonda 'Cassini' se estrellará en Saturno este viernes

Este viernes, la misión de la sonda espacial 'Cassini' tocará su fin cuando ésta se estrelle —o se sumerja— de forma controlada en la superficie de Saturno.
Una de las espectaculares imágenes de Saturno enviadas por la sonda 'Cassini'.
Una de las espectaculares imágenes de Saturno enviadas por la sonda 'Cassini'. (AFP)

Washington

La sonda espacial 'Cassini' —un proyecto de la NASA y las agencias espaciales europea (ESA) e italiana— y se estrellará el viernes de forma controlada contra Saturno poniendo así fin a una misión de alrededor de 20 años en una operación denominada 'Grand Finale'.

"El final de la misión será un momento emocionante, pero un final adecuado y muy importante de un viaje impresionante", dijo Earl Maize, de la NASA.

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La sonda ya le dio el lunes un "beso de despedida" a la luna Titán, acercándose por última vez a 120 mil kilómetros de su superficie. En todos los años de misión, 'Cassini' voló 22 veces entre Saturno y sus anillos.

La "última inmersión" comenzará el viernes a las 08:37 GMT —11:37 hora del centro de México— y después se adentrará en la atmósfera del gigante gaseoso. A las 11:54 se espera que envíe la última señal, a mil 500 kilómetros sobre las nubes de Saturno, antes de que se desintegre.

La cámara de la sonda, que llegó en 2004 a la órbita de Saturno, se desconectará un día antes, pero ocho de sus 12 instrumentos científicos continuarán funcionando hasta el final para recavar valiosos datos sobre a composición de la atmósfera.

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La misión, que comenzó en 1997, costó 3 mil 200 millones de dólares y en la que trabajan miles de personas de 17 países, ha cumplido con todas las expectativas: fue la primera sonda en adentrarse en la región de los anillos de Saturno y ha permitido descubrimientos como el del océano de la luna Encélado, que posiblemente permitiría la vida, y los lagos líquidos de metano de la luna Titán.

Las imágenes que tomó 'Cassini' en sus incursiones hicieron vibrar a los científicos. "En la tradición de la exploración más grandiosa, 'Cassini' ha marcado el camino, nos ha mostrado nuevas maravillas y nos ha mostrado hasta dónde nos puede llevar nuestra curiosidad cuando nos atrevemos", señaló el director de Ciencia Planetaria en la Nasa, Jim Green.


FM