Carne procesada aumenta riesgo de cáncer, advierte la OMS

El consumo de carne roja también es "probablemente cancerígeno", según un estudio de la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer, de la Organización Mundial de la Salud.
Según la OMS, el consumo de 50 gramos de carne procesada consumida diariamente aumenta el riesgo de cáncer colorrectal en un 18 por ciento.
Según la OMS, el consumo de 50 gramos de carne procesada consumida diariamente aumenta el riesgo de cáncer colorrectal en un 18 por ciento. (Cuartoscuro)

París, Francia

La carne procesada es cancerígena para los humanos, mientras que la carne roja "probablemente" también lo es, según un estudio difundido por la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (IARC), que depende de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Un grupo de trabajo de 22 expertos de 10 países convocados por el Programa de Monografías de la IARC consideró que hay "evidencia suficiente" de que el consumo de carne procesada causa cáncer colorrectal.

Mientras, clasificó el consumo de carne roja como "probablemente carcinógeno" para los humanos, basado en "evidencia limitada" de que este tipo de alimento puede causar cáncer colorrectal, pero también de páncreas y de próstata.

Las carnes procesadas se incluyeron en el grupo 1, junto al tabaco o el asbesto, mientras que las carnes rojas se clasificaron en el grupo 2A. 

Según la agencia, existe una "fuerte evidencia mecanicista" que sostiene un efecto carcinógeno de la carne roja.

Los expertos concluyeron que cada porción de 50 gramos de carne procesada consumida diariamente aumenta el riesgo de cáncer colorrectal en un 18 por ciento, en un comunicado difundido por la IARC (con sede en la ciudad francesa de Lyon).

"Para un individuo, el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal por su consumo de carne procesada sigue siendo pequeño, pero este riesgo aumenta con la cantidad de carne consumida", dijo, según la nota, el doctor Kurt Straif, jefe del Programa de Monografías de la IARC.

Y añadió que "en vista del gran número de personas que consumen carne procesada, el impacto global sobre la incidencia del cáncer es de importancia para la salud pública".

El grupo de trabajo de la IARC consideró más de 800 estudios que investigaron asociaciones para más de una docena de tipos de cáncer con el consumo de carne roja y de carne procesada en muchos países y poblaciones con dietas diversas.

Para el director de la IARC, Christopher Wild, "estos hallazgos apoyan aún más las actuales recomendaciones de salud pública acerca de limitar el consumo de carne".

Pese a ello, recordó el "valor nutricional" de la carne roja, por lo que estimó que las conclusiones del estudio servirán a gobiernos y agencias reguladoras para emitir sus propias recomendaciones dietéticas.

La IARC especifica en el comunicado que con carne roja se refiere a "todos los tipos de carne muscular de mamíferos, tales como la carne de res, ternera, cerdo, cordero, caballo o cabra".

Por su parte, la carne procesada hace alusión a "la que se ha transformado a través de la salazón, el curado, la fermentación, el ahumado u otros procesos para mejorar su sabor o su conservación".

La mayoría de este tipo de alimentos contiene carne de cerdo o de res, pero también pueden contener otras carnes rojas, aves o subproductos cárnicos como la sangre, y algunos ejemplos son las salchichas, el jamón, la carne en conserva, la cecina, la carne en lata, o las preparaciones y salsas a base de carne.

La IARC señala que un resumen de las evaluaciones finales está disponible online en la publicación especializada "The Lancet Oncology".

Por supuesto que ante este estudio, los grupos de productores de carne y científicos se han levantado en contra, argumentando que el estudio tiene muy poca evidencia para clasificar al tocino o a las salchichas al mismo nivel dañino que el tabaco.

El profesor Ian Johnson, miembro del Instituto para la Investigación de la Comida, dijo a The Guardian que era “inapropiado pensar que el tocino o las salchichas tengan efectos similares a fumar, cuando es bien sabido que un cigarro está cargado de químicos cancerígenos.”

Sin embargo, el consumo de este tipo de embutidos ha sido discutido desde hace tiempo. El Fondo Mundial para la Investigación del Cáncer ha alertado sobre los peligros de consumir carne procesada, pues recomienda no comer más de 500 gramos de tocino, jamón, salami o carnes rojas como res, puerco y ternera. 

Con información de EFE