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Martes , 16.10.2018 / 18:31 Hoy

Aburrimiento, uno de los retos para ir a Marte: expertos

Científicos terminan con éxito simulacro de un año de aislamiento en volcán de Hawái.

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Seis voluntarios que permanecieron aislados durante un año en Hawái con el fin de recolectar información para los planes de la NASA de enviar una misión tripulada a Marte, culminaron el domingo el experimento, felices de volver a respirar aire fresco y reunirse con otras personas.

No obstante —contó el equipo que participó en el proyecto—, lo más desafiante del experimento fue la monotonía: "siempre estábamos en el mismo lugar y con las mismas personas", dijo el astrobiólogo francés Cyprien Verseux, que aconsejó "traer libros" a los voluntarios para un nuevo trabajo de este tipo.

Los tres hombres y tres mujeres permanecieron confinados en el volcán Mauna Loa, en un domo de 11 metros de diámetro y seis de altura, ubicado en una cantera alejada de animales y vegetación.

El experimento muestra que "una misión a Marte en el futuro cercano es realista... Los problemas técnicos y psicológicos pueden ser superados", indicó Verseux.

El estadunidense Tristan Bassingthwaighte, otro integrante de la misión, se mostró de acuerdo y urgió a los futuros participantes a traer libros. Comentó que se abocaron a hobbies como bailar salsa y tocar el ukelele, para matar el aburrimiento.

Los voluntarios, que tuvieron un acceso limitado a internet, solo podían salir afuera vestidos con trajes espaciales, y en sus excursiones removían la abundante basura de los flancos del volcán.

Christiane Heinicke, de Alemania, aseguró que su mayor experiencia fue extraer agua del terreno volcánico del Mauna Loa, el cual es muy similar al de Marte.

"De hecho se puede extraer agua de un terreno aparentemente seco. Ello implica que se podría extraer agua del suelo del planeta rojo", dijo.

El equipo también incluyó a un piloto, a un médico/periodista y a un especialista en suelos.

El equipo pasó su año completo en el domo —desde el 28 de agosto de 2015—, donde tuvieron pequeños dormitorios con espacio para un catre y un escritorio; además, pasaron sus días comiendo queso en polvo y atún en lata.

Los baños contaban con inodoros de compostaje (sanitarios secos que utilizan un sistema aeróbico de tratamiento) y duchas que funcionaban por energía solar.

La NASA está en condiciones de enviar en ocho meses un robot a Marte, pero los astronautas que vayan al planeta enfrentan un viaje que demora entre uno y tres años.

Por ello, la agencia espacial estadunidense estudia estos escenarios de aislamiento prolongado en el marco del programa Analogía y Simulación de Exploración Espacial en Hawái, antes de enviar una misión tripulada a Marte, algo que espera ocurra en la década de 2030.

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