Nueva especie de abeja, identificada en Zongolica

Los investigadores buscaban hacer un inventario de los seres vivos originarios de la región cuando la hallaron; se cree que eran usada por totonacos y mayas.
Los antófilos, nativos de las altas montañas de Veracruz.
Los antófilos, nativos de las altas montañas de Veracruz. (Especial)

México

En las altas montañas de Veracruz fue encontrada una nueva especie de abeja, la cual es nativa de la región de Zongolica; el hallazgo fue un afortunado hecho del azar que realizó un grupo de investigadores que realmente no buscaba al nuevo insecto, sino que se ha dado a la tarea de hacer un inventario de los seres vivos originarios de esa zona.

“Todo empezó porque actualmente realizamos un inventario de especies nativas en la sierra de Zongolica, trabajo que de manera inicial se enfoca únicamente en la llamada Reserva Ecológica Bicentenario, misma que está integrada por 63 hectáreas de bosque mesófilo de montaña que se encuentran bajo resguardo”, relató Héctor David Jimeno Sevilla, profesor investigador del Instituto Tecnológico Superior de Zongolica (ITSZ) y responsable del inventario de especies de abejas en la sierra de Zongolica.

De acuerdo con información de la Agencia de Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologia (Conacyt), Belén Arango Castillo, egresada del ITSZ realizó, como trabajo, de tesis un inventario de las especies de abejas presentes en dicha reserva, considerando diferentes ambientes ecológicos como bosque conservado, bosque mesófilo, encinar y acahual. Durante ese trabajo se colectaron alrededor de 800 ejemplares pertenecientes a cinco familias y alrededor de 70 especies de abejas, el hallazgos más notables fue la identificación de una especie nueva, nativa.

El experto detalló que la “ventaja de que el instituto esté en medio de la sierra permitió a la alumna hacer recorridos constantes, durante los cuales realizó colecta directa a través de una red, además la llevó a cabo mediante trampas especiales para esos insectos. Derivado de esas colectas se logró una importante muestra; el grupo más abundante son las abejas sin aguijón o meliponini.

“Encontramos ocho especies de meliponinos, dos de las cuales son de factible manejo toda vez que hemos identificado, tan solo en la parte estudiada de la reserva, más de 40 nidos de abejas. También se encontró una muestra importante de las denominadas euglossas o abejas de las orquídeas”.

Desconocidas

Según la Agencia Informativa del Conacyt, el especialista detalló que se trata de abejas que de manera tradicional los pueblos totonacos y mayas utilizaban para obtener miel y producir cera; no obstante, en esta región —la cual es de origen náhuatl— no se utilizan, prácticamente son desconocidas.

“Esto es relevante precisarlo, porque entre los objetivos del proyecto se encuentra, además de determinar qué especies tenemos, cuáles pueden ser potencialmente aprovechables”, apuntó Jimeno Sevilla.

El especialista destacó la importancia y necesidad que hay en el estudio de las abejas, ya que aún hay mucho cabos sueltos: “La colecta duró un año, ello para cubrir un ciclo representativo de la presencia de las abejas de la región. Posteriormente, en la siguiente etapa, la cual representó un reto mayor que la propia colecta, consistió en la identificación de las especies, ya que se trata de un trabajo donde aún hace falta conocimiento”.

Señaló que aún cuando los antófilos son insectos estudiados, todavía falta trabajo por hacer en materia de caracterización; muestra de ello es que se logró determinar a nivel específico 40 por ciento de las colectas, mientras que el resto de la muestra se limitó a la identificación de género por la falta de información.

“Ello, en definitiva es señal de que aún hay mucho trabajo por hacer en cuestiones taxonómicas. Debido a esto, durante esta etapa nosotros decidimos acudir al Congreso de Abejas Nativas, que se celebró en Chiapas hace dos años (2015), donde tomamos un curso con el especialista Ricardo Ayala, mismo que nos sirvió para curar una parte importante del material”, dijo el investigador del ITSZ.

Respecto a lo que se tiene planteado hacer, el experto señaló que trabajarán en la la creación de un catálogo para poder difundir entre la población de Zongolica la información “obtenida en torno al número de especies de abejas con las que se cuenta, conocimiento que sentará las bases para la promoción de la meliponicultura, ya que significa una actividad económica, rentable y que, a su vez, favorece directamente la conservación del ambiente”.

Señaló que también proyectan ir con expertos del tema como el doctor Carlos Vergara, de la Universidad de las Américas Puebla, quien es un estudioso de las abejas, para capacitarnos en temas de bombicultura.

Destacó que con ello “queremos abordar como una alternativa a la problemática que representa la utilización de especies exóticas en la actualidad, es decir, que no son de México y que son un riesgo para las nativas, ya que pueden competir por los mismos recursos o ser portadoras de enfermedades y parásitos”.