De la UNAM, la única unidad de medicina fetal en el mundo

El área está destinada a prevenir, detectar y corregir males letales en seres en desarrollo; ha reducido a 3 por ciento el peligro de la cirugía.
En ese espacio se atienden 100 casos al año, informó la universidad.
En ese espacio se atienden 100 casos al año, informó la universidad. (Felipe Dana/AP)

México

La UNAM cuenta con una Unidad de Investigación en Medicina y Cirugía Fetal —única en el mundo— destinada a prevenir, detectar y corregir enfermedades letales en los bebés antes de nacer.

La universidad detalló en un comunicado que especialistas del Instituto de Neurobiología, dirigidos por Rogelio Cruz Martínez, constituyen el primer grupo de expertos en México en intervenir fetos con padecimientos que no les permitirían vivir.

Entre dichos problemas de salud en los embarazos se encuentran los monocoriales (gemelos que comparten una misma placenta), el síndrome de transfusión feto-fetal o restricción de crecimiento selectivo.

También se tratan afecciones pulmonares (secuestro broncopulmonar, malformación adenomatoidea quística, hidrotórax y hernia diafragmática) y urinarias (megavejiga), así como tumores y cardiopatías fetales.

En el comunicado la UNAM también destacó que dicha unidad médica, además de perfeccionar técnicas como son la ablación láser de tumores pulmonares fetales, han diseñado dos intervenciones, una nueva en América y otra en el mundo: se trata de la broncoscopía fetal (para la obstrucción de la tráquea-bronquio) e intubación traqueal endoscópica (para tumores en el cuello), respectivamente.


CASOS DE ÉXITO

Desde hace tres años y medio, el equipo multidisciplinario de la unidad, ubicada en el Hospital de Especialidades del Niño y la Mujer de Querétaro, ha realizado más de 300 intervenciones exitosas.

"En algunas nos guiamos por ultrasonidos de alta resolución y en otras usamos pequeñas cámaras endoscópicas (de uno a dos milímetros) para asistir cualquier órgano del feto. La madre tiene una recuperación máxima en 24 horas", detalló.

En promedio, en ese espacio se operan al año 100 casos y la tasa de sobrevivencia es de 80 por ciento en todas los padecimientos.

"Todas estas malformaciones y enfermedades fetales presentan un riesgo de daño cerebral, pero gracias a la cirugía fetal hemos reducido el peligro a menos de 3 por ciento y los sobrevivientes disfrutan una calidad de vida normal", afirmó.

Uno de los ejemplos es David, el primer bebé en el continente con una intervención de broncoscopía fetal. Ante las pocas esperanzas de vida por un tumor pulmonar, Denisse, su madre, recurrió a Cruz Martínez, quien identificó una obstrucción en uno de los bronquios que el pequeño mantenía en su pulmón. Con la intervención se le trató sin necesidad de amputar.

Otro ejemplo es el de los gemelos monocoriales (cordón umbilical conectado a una misma placenta) que son de los casos más frecuentes. Alejandra iba a ser mamá y una de sus gemelas presentaba una restricción de crecimiento selectivo, por lo que su peso estaba por debajo de lo esperado: 400 gramos a las 25 semanas. Por medio del láser placentario se logró separar las placentas y ahora las pequeñas gozan de perfecta salud.

En el grupo de especialistas que laboran en dicha unidad hay neuropediatras, neuropsicólogos, neurofisiólogos, radiólogos, terapeutas del lenguaje y aprendizaje, además de rehabilitadores, entre otros, que se encargan de dar seguimiento posoperatorio a fin de detectar factores de riesgo y ofrecer terapia para evitar secuelas neurológicas infantiles.


SIN ESCUELAS

Para ser cirujano fetal es necesario tener preparación en ginecología y obstetricia, un doctorado en medicina fetal y haber realizado un entrenamiento específico para realizar este tipo de cirugías.

No obstante, el especialista señaló que en México no existen escuelas enfocadas a esta subespecialidad, por lo que Rogelio Cruz encontró en la Universidad de Barcelona la oportunidad de formarse, conseguir un título y obtener experiencia para luego aplicarla en el país.

Debido a que la UNAM adquirió dos equipos de ultrasonido de máxima resolución (Voluson E8) y gracias a las aportaciones de diversas fundaciones y al trabajo conjunto de médicos e investigadores, es posible atender de manera gratuita a pacientes de cualquier estatus socioeconómico, referidos de todas las instituciones públicas (IMSS, Issste, Pemex) e incluso de otros países de Sudamérica.

En el futuro esperamos no operar a un bebé, sino prevenir las enfermedades desde la vida fetal, subrayó.