La UNAM desarrolla alternativa para inhibir cáncer

El equipo de Laboratorio de Genómica Funcional indaga los mecanismos moleculares del cáncer y determinó que al proliferar a una velocidad acelerada, las células tumorales transforman toda su ...
Durante octubre intensificó el IMSS programas contra el cáncer de mama.
(YAZMÍN SÁNCHEZ)

Ciudad de México

Científicos de la Facultad de Estudios Superiores (FES) Iztacala de la UNAM, desarrollaron una alternativa farmacológica para inhibir, por completo, el crecimiento de ciertos tumores malignos, incluso los más agresivos, en combinación con un medicamento convencional.

El equipo de Laboratorio de Genómica Funcional dirigido por Carlos Pérez Plasencia indaga los mecanismos moleculares del cáncer y determinó que al proliferar a una velocidad acelerada, las células tumorales transforman toda su glucosa en lactato.

El experto indicó que las células sanas obtienen energía mediante el proceso metabólico de la glucólisis, que se divide en dos moléculas las oxidadas a CO2 y agua en las mitocondrias.

Por el contrario, en las tumorales la enzima lactato deshidrogenasa (LDHA) captura el piruvato para transformarlo en lactato, de manera reversible.

"Con este conocimiento, desarrollamos un fármaco ya patentado, homólogo al piruvato, para bloquear la enzima", explicó el universitario, recientemente galardonado con el Premio Nacional de Investigación Biomédica, de la Fundación GlaxoSmithKline-Funsalud (Fundación Mexicana para la Salud).

En las células tumorales, la LDHA tiene un sitio de reconocimiento para el piruvato y lo transforma en lactato. "La sustancia que desarrollamos se une en este sitio y ya no se libera, rompiendo la línea de producción energética", explicó.

A la par, se utiliza metformina -medicamento usado en diabéticos a fin de disminuir sus niveles de glucosa- para obstruir las vías de abastecimiento de las células tumorales, acotó.

En la fase experimental se analizaron los efectos de la propuesta farmacológica en la unidad PET/CT Ciclotrón, de la Facultad de Medicina (FM) de esta casa de estudios, con el apoyo de Miguel Ángel Ávila Rodríguez. En el estudio los tumores desaparecieron en los ratones que recibieron el tratamiento y no presentaron efectos adversos, subrayó.

Pérez Plasencia recalcó que en el laboratorio a su cargo desarrollan distintas líneas de investigación encaminadas a determinar los mecanismos específicos de las células tumorales, estudiadascomo sistemas complejos, con características distintas a las de las unidades normales.

"Este tipo de proyectos demuestran que los científicos laboramos para ofrecer respuestas concretas. Es sólo un ejemplo de los trabajos que en el ámbito de las ciencias aplicadas realiza la Universidad Nacional, con impacto relevante en la sociedad", concluyó.