Test de sangre predice el alzheimer con tres años de anticipación

Científicos hallan 10 fosfolípidos para saber si alguien desarollará deficiencias cognitivas.
Es la primera investigación que halla diferencias en biomarcadores.
Es la primera investigación que halla diferencias en biomarcadores. (Especial)

Londres

Un nuevo test sanguíneo puede detectar con 90 por ciento de precisión si una persona desarrollará alzheimer o deficiencias cognitivas leves con tres años de antelación, según un estudio en Nature Medicine.

La investigación realizada por expertos del Centro Médico de la Universidad de Georgetown (EU) detectó que algunos cambios observados en la sangre pueden implicar que el paciente tiene alzheimer en su etapa más temprana.

Los científicos examinaron durante cinco años a 525 personas sanas mayores de 70 años e identificaron 10 fosfolípidos —componente principal de la membrana celular— que también pueden emplearse para predecir si los pacientes desarrollarán deficiencias cognitivas leves.

Tras varias comparaciones, los científicos vieron que aquellas personas que desarrollaron dichos padecimientos tenían niveles más bajos de esos 10 fosfolípidos.

Este es el primer estudio que muestra diferencias en los biomarcadores de la sangre entre personas con alzheimer antes de tener síntomas y pacientes que no desarrollan ese mal.

Los expertos consideran que esto puede permitir el desarrollo de tratamientos para esa enfermedad cuando aún se encuentra en una fase temprana y la terapia resultaría más efectiva para ralentizar o prevenir los síntomas.

Según Howard Federoff, uno de los autores del estudio, un test sanguíneo “ofrece el potencial de identificar a las personas que corren el riesgo de padecer un declive cognitivo progresivo y puede cambiar la manera en que pacientes, familiares y médicos gestionan la enfermedad.

“El estado preclínico ofrece una ventana de oportunidad que puede modificar el curso de la misma. Biomarcadores como los nuestros que definen este periodo asintomático son críticos para el desarrollo y la aplicación exitosos de estas terapias”, apuntó.

Por su parte, Simon Ridley, responsable de desarrollo de la organización Alzheimer’s Research en el Reino Unido, indicó que, si bien “se necesita más trabajo para confirmar estos hallazgos, un test sanguíneo para identificar a personas con riesgo de sufrir alzheimer supondría un verdadero paso hacia adelante en la investigación”.

Claves

En México

- En el país el alzheimer representa un desafío para los sistemas de salud, pues en 2050 uno de cada cuatro mexicanos tendrá más de 60 años y será susceptible de ser diagnosticado con ese mal.

- La enfermedad afecta a la familia, ya que en el momento que presentan las primeras alteraciones de memoria, un pariente debe dedicarse a cuidarlo.

- Es necesario atender a estos pacientes con equipos multidisciplinarios integrados por neurólogos, nutriólogos, psicólogos, enfermeras y trabajadores sociales.