Terminan el dron de Facebook que dará internet vía láser

Los drones son solamente uno de los medios con los que Facebook piensa extender la cobertura de internet al 10 por ciento de la población mundial.
Es como una enorme fibra de carbono.
Es como una enorme fibra de carbono. (EFE)

Menlo Park

Acceder a internet gracias a una red de drones solares es un exótico proyecto de Facebook que comienza a tomar forma: la red social anunció que construyó el primero de estos con los que proveerá internet vía láser.

Concebido en Reino Unido y bautizado como Aquila, es esencialmente un ala enorme de fibra de carbono de una envergadura similar a la de un Boeing 737, pero con un peso inferior al de un coche pequeño, no más de 450 kilos, incluyendo los equipos de comunicación.

“Otra etapa importante” se ha franqueado paralelamente con la concepción de un sistema de “comunicaciones láseres que alcanza decenas de gigagbytes por segundo, es 10 veces mejor que el más avanzado de los láser actuales”, dijo Yael Maguire, ingeniero al frente de Connectivity Lab, el equipo de Facebook encargado de la investigación de nuevos medios para acceder a internet, en una presentación en la sede del grupo en Menlo Park California.

Estos láseres podrían alcanzar una moneda de 10 centavos a 18 kilómetros de distancia, precisión que es necesaria porque Facebook quiere emplearlos para unir los equipos de comunicación en tierra con los drones que vuelan a cierta altitud (entre 18 a 27 kilómetros) creando una red.

El equipo prevé realizar pruebas antes de finales de año en EU.

El dron será lanzado desde un globo aerostático para que pueda salir rápida y fácilmente del espacio aéreo que usan los aparatos de transporte convencionales. Una vez que alcance su altura, logrará una posición estable, desde la que cubrirá una zona en tierra de 50 kilómetros.

Los drones son solamente uno de los medios con los que Facebook piensa extender la cobertura de internet al 10 por ciento de la población mundial que sigue sin tener acceso, en particular en países emergentes, con una iniciativa bautizada internet.org.

El año pasado la red social lanzó una app que daba acceso a una versión “ligera” de la red con algunos servicios en línea considerados básicos.

Según los ingenieros de Facebook, la red con drones daría acceso a todos a internet. Los aparatos servirían sobre todo en zonas suburbanas y rurales y podrían “proporcionar rápidamente conectividad en la zona que lo necesite”, tras una catástrofe natural, por ejemplo, explicó el Jay Parikh, vicepresidente de Facebook, encargado de aspectos de ingeniería.