Sanjaya Rajaram, Premio Mundial de Alimentación

Su investigación “ayudará a alimentar a millones”, afirma John Kerry.
Rajaram trabajó en el Cimmyt con Norman Borlaug.
Rajaram trabajó en el Cimmyt con Norman Borlaug. (Especial)

Washington

Sanjaya Rajaram, un mexicano naturalizado nacido en India, ganó ayer el Premio Mundial de Alimentación 2014 —considerado “el Nobel” de la agricultura— por sus contribuciones al desarrollo de trigo de alto rendimiento.

La presea, que incluye un premio de 250 mil dólares, será entregada el 15 de octubre en Des Moines, Iowa, y es el mayor reconocimiento global a quienes han ayudado al desarrollo de la humanidad a través de la mejora de la calidad y disponibilidad de alimentos.

“Sus revolucionarias tecnologías de cultivo tienen un impacto de largo alcance y significativo en proveer más comida en el mundo y en aliviar el hambre”, dijo durante el anuncio el embajador Kenneth Quinn, presidente del Premio Mundial de Alimentación.

Durante la ceremonia celebrada en el Departamento de Estado ante el secretario John Kerry, Quinn señaló que Rajaram ha sido descrito como “el más grande científico sobre trigo en el mundo”.

Kerry expresó su agradecimiento al científico mexicano por los cientos de variantes de trigo desarrolladas. “El doctor Rajaram ayudará a alimentar a millones de personas en todo el mundo gracias a toda una vida de investigación e innovación”, destacó.

Kerry comparó las aportaciones de Rajaram con la iniciativa Alimentación para el Futuro, del presidente Barack Obama.

Rajaram, naturalizado mexicano, desarrolló 480 variedades de trigo resistentes a las enfermedades y adaptables a múltiples climas, las cuales aumentaron la producción trigal a 200 millones de toneladas anuales, que son cultivadas en 51 países.

La mayor parte de sus investigaciones fueron conducidas en México, en el Centro Internacional para el Mejoramiento del Maíz y el Trigo (Cimmyt) desde 1969, donde entrenó a más de 400 científicos.

Rajaram trabajó con el científico Norman Borlaug, ganador del Nobel de la Paz en 1970, en campos experimentales de trigo en El Batán (Texcoco), en Toluca y en Ciudad Obregón, y se convirtió en director del Cimmyt en 1972.

Su fusión de variedades de trigo, cuyos perfiles genéticos habían estado aislados por cientos de años, permitió el desarrollo de plantas con resistencia en una variedad de ambientes de todo el mundo.

Rajaram nació en 1943 en Uttar Pradesh, India. Se graduó en agricultura en la Universidad Gorakhpur en 1962 y obtuvo una maestría en el Instituto de Investigación Agrícola en Nueva Dehli en 1964.

En 1965 viajó a Australia para estudiar un doctorado en la Universidad de Sídney. Su mentor lo recomendó para trabajar bajo las órdenes de Borlaug en México.

En 1973 el ganador del Nobel pidió a Rajaram hacerse cargo del Cimmyt y al año siguiente empezó sus experimentos con variedades de trigo en diversos países.

Sus técnicas permitieron dos temporadas anuales de cosecha de trigo en lugar de una, así como el desarrollo de plantas resistentes a plagas y enfermedades.