Policía de Colorado, lista para implementar "mariguanímetros"

La Patrulla de Caminos estatal puso en marcha medidas para detectar a las personas que rebasen el nivel permitido de cannabis en la sangre al conducir.
Según el jefe de la Patrulla de Caminos, “los jóvenes necesitan tiempo y educación para ajustarse a la ley”.
Según el jefe de la Patrulla de Caminos, “los jóvenes necesitan tiempo y educación para ajustarse a la ley”. (Brennan Linsley/AP)

Denver/Washington

Tras la legalización de la mariguana para uso recreativo en Colorado (EU), la  Patrulla de Caminos estatal (CSP, por su sigla en inglés) pondrá hoy en marcha nuevas medidas para detectar a la gente que conduce bajo los efectos de esta droga.

En preparación para la venta legal de mariguana recreativa, Colorado aprobó en 2013 una ley que establece el límite legal de presencia de mariguana en la sangre para operar vehículos automotores.

Ese límite es de cinco nanogramos de tetrahidrocannabinol (THC), el principal ingrediente  psicoactivo de la mariguana, por cada mililitro de sangre.

La entrada en vigor el 1 de enero de las nuevas leyes estatales que permiten a mayores de 21 años de Colorado cultivar, comprar y consumir cantidades limitadas de mariguana recreativa “no mitiga la responsabilidad de los conductores de conducir sobrios”, explicó el sargento Mike Baker, portavoz de la CSP.

“Las nuevas leyes no cambiarán la manera en que la CSP hace cumplir las normas sobre conducir intoxicado, sea por mariguana o por cualquier otra sustancia (como el alcohol)”, agregó.

Debido a que el consumo legal de dicha droga es un fenómeno desconocido para la policía, en 2014 la Patrulla de Caminos tendrá como prioridad “combatir a los conductores intoxicados por medio de estrategias de cumplimiento de la ley basadas en informes de inteligencia en todo el estado”, abundó Baker.

“Colorado tiene muchas personas excelentes que cumplen con las leyes de tránsito”, pero “en caso de que veamos un aumento en conductores afectados por mariguana, estamos entrenando a nuestros patrulleros para responder adecuadamente”, destacó el funcionario.

Estadísticas

En Colorado, según datos del Departamento de Transporte estatal, en 2012 se registraron 472 muertes en accidentes automovilísticos, de los cuales, en 35 casos (7.4 por ciento), los conductores habían consumido mariguana, que causa somnolencia y disminuye el tiempo de reacción, según la  Administración Nacional de Seguridad de Tráfico en Carreteras estadunidense (Nhtsa).

Por otra parte, en los condados de la zona metropolitana de Denver en 2012 se registraron 359 arrestos de conductores bajo los efectos de esta droga, y de ellos solo 13 (3.6%) habían consumido mariguana.

No todas las jurisdicciones de Colorado reportan casos de “conductores con mariguana” y aquellas que lo hacen solo indican que  los exámenes correspondientes detectaron que ese conductor había consumido mariguana, pero no necesariamente que ese conductor estaba afectado por esa sustancia en el momento de conducir.

Según la Nhtsa, una tercera parte de los accidentes automovilísticos mortales en todo el país son causados por personas drogadas y el 16 % de los conductores detenidos durante operativos de fin de semana están drogados.

De acuerdo con Mason Tvert, portavoz del Proyecto de Políticas Públicas para la Mariguana y principal impulsor de las nuevas leyes sobre esa sustancia en Colorado, “no existe evidencia que sugiera que más personas vayan a conducir afectadas por la mariguana.

“Nadie en Colorado quiere que las personas conduzcan con impedimentos, sea por la sustancia que fuere. A la vez, necesitamos estar muy seguros que no se criminaliza ni castiga a quienes no están impedidos al manejar”, dijo Tvert.

“Ese límite no lleva automáticamente a una condena, sino que simplemente se usa para ayudar a guiar al jurado durante un juicio”, enfatizó Tvert.

Pero para el jefe de la Patrulla de Caminos, Scott Hernández, los jóvenes de Colorado necesitan tiempo y educación para ajustarse a la nueva ley, por lo que los patrulleros de CSP comenzarán a visitar escuelas secundarias y programas juveniles para instar a los jóvenes “a que tomen buenas decisiones desde una edad temprana”.

“Tenemos que darles a los jóvenes adultos las increíbles oportunidades educativas que nuestros patrulleros pueden proveer.

“Tomar decisiones buenas e inteligentes es algo que se puede aprender, por lo que debemos preparar a los jóvenes de Colorado para un futuro más seguro”, afirmó Hernández.

Hormona natural bloquea efecto de la mota

Una hormona natural actúa como defensa espontánea contra el efecto causado por la sustancia activa de la mariguana en el cerebro y puede ser útil para prevenir la adicción a esta droga, informaron científicos este jueves.

Al estudiar el efecto de esa droga en ratas de laboratorio, un grupo de especialistas franceses descubrió que la pregnenolona (una hormona esteroidea) reduce la actividad de una molécula del cerebro denominada receptor cannabinoide de tipo 1 (CB1).

Previamente no se creía que esta hormona tuviera algún efecto biológico por sí misma, pero según Pier Vincenzo Piazza, del Instituto Francés de Salud e Investigación Médica, la sustancia cancela el efecto del ingrediente psicoactivo de la mariguana.

El descubrimiento de estos científicos “puede conducir a nuevos enfoques para tratar la intoxicación y adicción a la mariguana, y permitir a los investigadores aislar las propiedades médicas mientras bloquean los efectos en el comportamiento”, sostuvo la revista Science, en la que se publicó el estudio.

Los productos con cannabis pueden aliviar los síntomas de la depresión, el glaucoma, los espasmos y las náuseas asociadas con el cáncer y el sida, pero también se sabe que afectan el desarrollo del cerebro, la memoria y la función pulmonar.