OMS anuncia fin de epidemia de ébola en África Occidental

Se cumplen 42 días sin casos en Liberia. El virus mató en dos años a 11 mil 315 personas de 10 naciones
El patógeno fue identificado hace 40 años.
El patógeno fue identificado hace 40 años. (David McNew/AFP)

Monrovia

La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció el fin de la epidemia del ébola en África Occidental, que causó más de 11 mil muertes en dos años, una vez haya declarado a Liberia libre de la enfermedad.

El anuncio de Ginebra "marcará 42 días desde que los últimos casos de ébola dieron negativo en Liberia", señaló la OMS en un comunicado.

La epidemia, que es la más grave y mortífera desde la identificación del virus hace 40 años, se declaró en diciembre de 2013 en el sur de Guinea y se propagó rápidamente a Liberia y Sierra Leona —los tres países más afectados— y luego a Nigeria y Malí.

En dos años afectó a 10 países, entre ellos España y Estados Unidos, y oficialmente causó la muerte de 11 mil 315 de 28 mil 637 contagiados.

Ese balance, por debajo de la realidad según varias fuentes, incluida la OMS, supera la suma de las víctimas de todas las epidemias de ébola desde la identificación del virus.

Sierra Leona fue declarada libre de ébola el 7 de noviembre de y Guinea el 29 de diciembre.Hoy, "a las 9:00 horas (GMT) Liberia será declarada libre de ébola por la OMS", declaró el viceministro de Salud, Tolbert Nyensuah.

Sin embargo, persiste el riesgo de nuevos focos de epidemia debido a la subsistencia del virus en algunos líquidos corporales de sobrevivientes.

Así sucedió en Liberia, que había sido declarado libre de ébola en mayo, luego en septiembre, y cada vez registraron resurgimientos.

En el paroxismo de la epidemia se registraron escenas apocalípticas, particularmente en Liberia, que "vio amenazada su propia existencia", dijo ante la ONU Brownie Samukai, ministro de Defensa.

La enfermedad transformó el modo de vida de los países afectados, cuyos habitantes estaban obligados a evitar cualquier contacto físico entre ellos y con los muertos.

Esto último fue muy resistido por poblaciones apegadas a los ritos funerarios que implican el lavado del cuerpo de los muertos.

En octubre de 2014, el gobierno de Liberia tuvo que emitir la drástica orden de quemar todos los cadáveres, independientemente de la causa de la muerte.

Los servicios de salud multiplicaron las medidas de excepción, como decretar la cuarentena en regiones enteras.

En septiembre de 2014 y en marzo de 2015, el gobierno de Sierra Leona decretó la confinación obligatoria de toda la población durante tres días.

La propagación fulminante de la epidemia se debió no sólo a la debilidad "de la vigilancia epidemiológica y a un sistema de salud deficiente sino también al escepticismo de la gente frente a lo que el gobierno decía o pedía que hicieran", de acuerdo con un informe de la organización International Crisis Group.