"New Horizons" tiene el camino libre para llegar a Plutón: NASA

El equipo de "New Horizons" concluyó que la nave podía permanecer en la trayectoria considerada óptima para las observaciones previstas.
Tras nueve años, la nave llegará el 14 de julio.
Tras nueve años, la nave llegará el 14 de julio. (Especial)

Washington

La nave New Horizons, lanzada hace nueve años por la NASA para escudriñar los secretos de Plutón, ya tiene “vía libre” para efectuar un sobrevuelo histórico en torno al planeta enano el 14 de julio.

Luego de haber escudriñado el espacio desde mediados de mayo, con una potente cámara telescópica para detectar nubes de polvo, anillos planetarios y otros obstáculos potenciales, el equipo de New Horizons concluyó que la nave podía permanecer en la trayectoria considerada óptima para las observaciones previstas.

La misión avanza a 49 mil 600 kilómetros por hora hacia el planeta enano y sus cinco lunas.

A esa velocidad, hasta los restos más pequeños, como por ejemplo un grano de arena, pueden ser catastróficos para la sonda, explicó el responsable de la misión.

“Todos suspiramos aliviados al poder constatar que el camino estaba libre”, dijo Jim Green, responsable de ciencias planetarias de la NASA.

Podemos recolectar más datos —imágenes y otras mediciones— manteniendo la trayectoria”.  Un cambio de rumbo, si hubiera sido necesario, habría tenido que hacerse a más tardar ayer.

Cuando las cámaras de New Horizons estaban cerca de Plutón, en junio, se calculó que el riesgo de colisión catastrófica era de casi 1 por ciento.

“El hecho de no haber descubierto nuevas lunas o anillos fue una sorpresa”, señaló Alan Stern, del Instituto de investigación Southwest en Boulder, Colorado, responsable de la misión.

El 2 de julio, New Horizons se encontraba a menos de 15 millones de kilómetros de Plutón y pasará a unos 12 mil 500 kilómetros el 14 de julio. Habrá recorrido 5 mil millones de kilómetros desde el comienzo del periplo.

Las últimas imágenes retransmitidas el 2 de julio, que son en color y se realizan cada día, muestran dos caras del planeta.

En una de ellas se puede ver a lo largo del Ecuador una serie de manchas oscuras de 480 kilómetros de diámetro cada una, con una superficie equivalente a la del estado de Misuri. Éstas no habían sido observadas jamás, lo que despierta un gran interés en el equipo científico, sobre todo, debido a la regularidad en la que aparecen y a su tamaño.

A pesar de la débil luminosidad de Plutón y Caronte, una de sus lunas, New Horizons debe recopilar datos sobre su geología y establecer una topografía precisa.